O Covid-19 teria chegado mais cedo do que o esperado nos Estados Unidos

Pesquisadores do CDC (Centro de Controle e Prevenção de Doenças) realizaram um estudo em 7.000 bolsas de sangue. Eles foram recolhidos pela Cruz Vermelha Americana entre 13 de dezembro de 2019 e meados de janeiro de 2020. Isso foi bem antes da declaração oficial do primeiro caso de Covid-19 nos Estados Unidos, que data de 20 de janeiro de 2020. No entanto, 106 amostras entre as 7.000 foram rotuladas como positivas para anticorpos associados ao Covid-19.

Observe que as amostras vêm de nove estados dos EUA. Mais da metade dos pacientes que testam positivo para a doença são de Massachusetts, Michigan, Connecticut, Rhode Island, Iowa e Wisconsin. Os 39 restantes são de Washington, Califórnia e Oregon.

Créditos Pixabay

Os resultados desse novo estudo levam a questionar a data em que o vírus realmente começou a se espalhar em solo americano.

Falsos positivos ou casos positivos?

Como lembrete, o estado chinês declarou os primeiros casos dessa pneumonia incapacitante no final de dezembro de 2019. Foi em Wuhan, capital de Hubei.

Deve-se esclarecer que um teste positivo de anticorpos para coronavírus sugere apenas infecção por SARS-Cov-2. A possibilidade da existência de falsos positivos entre as amostras não deve ser excluída. Em particular, devem-se à reação do hospedeiro contra outros tipos de coronavírus.

Assim, para refinar seus resultados, os pesquisadores do CDC realizaram outros testes. Eles analisaram as amostras coletadas procurando reações de anticorpos SARS-Cov-2. Finalmente, 84 de 90 análises são positivas. “Os resultados tornam muito improvável que todas as amostras sejam falsos positivos”concluíram. Ou seja, a equipe tem quase certeza de que um bom número desses pacientes foi infectado pela Covid-19.

Ainda algumas lacunas a preencher

Um epidemiologista da Universidade da Califórnia, Dr. George Rutherford, que também é professor de biostática em São Francisco, destacou as limitações do estudo. Para ele, além da possibilidade de reação cruzada com outros tipos de coronavírus, a pesquisa tem outra lacuna. Estes são dados sobre os locais exatos onde as pessoas que testaram positivo contraíram o vírus. Por exemplo, o questionário do estudo não considera possíveis viagens ao exterior.

Dr. Rutherford argumentou que mais estudos são necessários para verificar esses resultados. Em particular, ele recomendou a busca de material genético do SARS-Cov-2 nessas amostras positivas. Isso deve ser baseado na análise da saliva, sangue e tecidos dos primeiros americanos que testaram positivo.

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