O Cadillac Escalade de 2021 tem um problema de ganso de ouro

O Cadillac Escalade de 2021 tem um problema de ganso de ouro

O Escalade é o ganso de ouro de Cadillac. Outros modelos da gama da montadora têm se esforçado para encontrar compras, enquanto tentam o melhor para apresentar uma visão de “luxo americano” que distrairá os compradores dos principais pilares do segmento alemão. Porém, a demanda por escalada – mesmo com o envelhecimento do modelo de saída e com a substituição – permaneceu sólida.

Isso pode ser uma bênção e uma maldição quando se trata de descobrir um substituto. As apostas são provavelmente as mais altas que já foram, com o Lincoln’s Navigator recebendo ótimas críticas – inclusive de mim – e apresentando uma alternativa moderna e distinta em um segmento que o Escalade há muito domina. Cadillac não podia jogar pelo seguro, mas isso também traz riscos.

Desative os fiéis, inadvertidamente, diluindo o que é visto como dando ao Escalade uma personalidade única, e o ganso pode muito bem ser recheado. É um equilíbrio difícil de encontrar, e não tenho certeza se a Cadillac está certa.

Onde está o melodrama?

O Escalade de última geração pode ter sido apresentado pela primeira vez em 2013, mas ainda tem presença na estrada. Uma vasta grade cromada com enormes ripas, ladeada por faróis altos, era uma fera do lado da laje que oscilava entre o Art Deco e o Brutalismo. De alguma forma, porém, funcionou.

Avanço rápido para o Escalade de 2021, e é um caso muito mais contido. A grade ainda é grande, mas agora está cheia de linhas finas e amplas; os faróis estão apertando os olhos de LED familiares do CT6. As barras de luz verticais distintas da Cadillac permanecem, mas elas simplesmente protegem a fáscia em vez de passar diretamente pelos grupos de faróis.

Nas laterais, os arcos das rodas carecem de parte do peso inchado de seu antecessor; a linha do cinto levantada, onde as portas traseiras encontram o vidro da terceira fila, rouba o Escalade de seu comprimento aparentemente interminável. Apesar do SUV 2021 ser realmente mais longo que o modelo antigo, ele não parece realmente. Mesmo as rodas padrão de 22 polegadas, enormes para os padrões de qualquer pessoa, de alguma forma conseguem parecer pequenas.

Passado o sem graça, uma cabana assassina

Onde o 2021 Escalade brilha é dentro. A velha cabine sofria de medíocre espaço para as pernas da terceira fila e seu plástico preto brilhante no painel era um imã feio de impressões digitais e poeira. Embora não houvesse muita falta de gadgets, a tela sensível ao toque era pequena em comparação com o que rivais como o Navigator estavam oferecendo.

Tudo isso muda com o novo Escalade. A mudança na plataforma subjacente gera enormes dividendos na parte traseira: um espaço de 10 polegadas a mais na terceira fila. Considerando que a maioria das montadoras está feliz em se gabar de frações de uma polegada a mais de espaço, é uma grande melhoria.

O painel também agora está impressionado. A Cadillac pode não ter entregue um único painel OLED curvo de 38 polegadas, como sugerido pela primeira vez, mas seu trio de telas envolventes dificilmente é uma decepção. De alta resolução, enfatizam a largura da cabine, onde o painel antigo a dividia no centro.

As iterações mais antigas do sistema de infotainment da Cadillac foram – com razão – programadas por sua UX desorganizada, confusa e lenta. O Escalade de 2021 demonstra conclusivamente que a Caddy aprendeu sua lição. Facilmente personalizável com gestos familiares de iPads e iPhones, ele faz bom uso do espaço na tela, evitando menu aninhado após menu. Existem controles físicos suficientes para manter as funções principais a um toque de distância, mas não tantas que pareçam sobrecarregar os botões.

O Super Cruise, agora com mudança automática de faixa, está presente e correto, como deveria ter sido desde o início: novamente, o principal recurso do veículo principal da Cadillac. O emparelhamento de telefone NFC e o carregamento sem fio são padrão, e o Cadillac pulveriza liberalmente portas USB-C sobre a cabine. Foi-se o teto solar avarento do velho Escalade, com todos, exceto o SUV de nível básico, agora recebendo um teto panorâmico.

Ainda temos perguntas – e o Cadillac ainda tem lacunas

Pode ser bastante melhorada a cabine, mas o Cadillac ainda tem algumas questões a resolver. É provável que o motor V8 de 6,2 litros seja mais do que suficiente para manter o Escalade 2021 funcionando bem, particularmente com o Controle Magnético de Passeio e a Suspensão Adaptativa de Passeio Aéreo. Um novo turbo-diesel de 3,0 litros deve ser uma opção mais eficiente, sem mencionar trazer seus sacos de torque de baixo para baixo na faixa de rotações.

Após o anúncio da GMC, o Hummer retornaria como um caminhão elétrico, porém, o Escalade eletrificado foi notável por sua ausência. A Cadillac ofereceu uma versão híbrida no passado, combinando um motor a gasolina V8 com um par de motores elétricos, e é difícil imaginar que a montadora não tenha planos de eletrificação para este novo SUV. Mesmo que não seja um EV completo, uma maneira de capitalizar a economia, o silêncio e o torque dos motores elétricos parece uma rota óbvia, e é aquela que Lincoln está empreendendo avidamente com seus caminhões de luxo rivais.

A outra grande questão é o preço. A Cadillac confirmou para mim que pretende trazer o Escalade de 2021 com o mesmo tipo de preço inicial que o modelo de saída: que começa com apenas US $ 76 mil. Isso é para o acabamento Luxury de nível básico, no entanto, e a realidade é que é quando você adota os acabamentos Premium Luxury ou Sport que as coisas ficam interessantes. Os preços do Super Cruise também não foram anunciados.

Cadillac já fez o suficiente?

Jornalistas automotivos são um grupo cínico na melhor das hipóteses. A temperatura da sala no grande lançamento de Cadillac, no entanto, estava inesperadamente quente em direção ao grande SUV. Embora a opinião possa ter sido dividida sobre a estética, a maioria das pessoas com quem conversei parecia bastante confiante de que o Escalade 2021 traz mais do que suficiente para a batalha com o mais recente Navegador.

Não duvido que ele dirija bem, e o aumento no espaço da cabine e da carga endereça uma crítica significativa e válida sobre o velho SUV. Se eu tenho uma preocupação persistente, é que a Cadillac descobriu ao seu custo nos últimos anos que ter um produto sólido não é necessariamente o suficiente para se traduzir em sucesso de vendas.

O CT6 é um excelente sedã de luxo, bonito e recompensador ao volante, mas tem se esforçado para elevar seu perfil diante da trifecta Audi / BMW / Mercedes, que conquistou tudo. A maior crítica que você poderia argumentar é que, apesar das reivindicações de Caddy de luxo arrojado e americano, ela simplesmente não faz o suficiente, diferentemente, para ser memorável. Os carros-conceito recentes da Cadillac foram graciosos e exigiram sua atenção; no momento em que chegamos à produção deles, grande parte dessa vibração foi perdida.

O novo Escalade poderia ter dobrado o que o antigo fez tão bem: recusar-se a ser ofuscado. Em vez disso, esse modelo de 2021 parece mais adulto e realizado, mas sua maturidade corre o risco de perder o espírito impetuoso de seus antecessores. Não duvido que o 2021 Escalade seja um SUV melhor do que antes, só não tenho certeza se será tão charmoso.

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