O buraco negro supermassivo da nossa galáxia está agindo mais estranho que o normal

O buraco negro supermassivo da nossa galáxia está agindo mais estranho que o normal

O buraco negro supermassivo no centro de nossa galáxia tornou-se inesperadamente ativo, com os astrônomos geralmente intrigados sobre o porquê de Sagitário A * de repente se iluminar com brilho extremo. Quase 26.000 anos-luz da Terra, Sagitário A * – ou Sgr A * – é tipicamente restrito à medida que os buracos negros supermassivos ocorrem, mas no verão passado, tudo foi invertido.

Os cientistas vêm observando o Sgr A * há anos, incluindo mais recentemente dados do Event Horizon Telescope e da câmera de banda larga transportada por via aérea de alta resolução Plus. Embora o buraco negro supermassivo em si não seja visível, seu chamado equivalente eletromagnético pode ser rastreado.

Embora sempre exista alguma variação no brilho quanto à quantidade de energia próxima ao infravermelho que emite, as coisas mudaram para uma escala totalmente nova em 2019. Observações do telescópio Keck mostraram que foi um ano recorde para emissões, com um período de duas horas vendo o Sgr A * ficando 75x mais brilhante que o normal. O brilho duplo por períodos prolongados também foi observado.

“O buraco negro era tão brilhante que a princípio confundi com a estrela S0-2, porque nunca havia visto a Sgr A * tão brilhante”, disse o astrônomo Tuan Do, da Universidade da Califórnia em Los Angeles, ao ScienceAlert sobre as observações. “Nos próximos quadros, porém, ficou claro que a fonte era variável e tinha que ser o buraco negro. Eu soube quase imediatamente que provavelmente havia algo interessante acontecendo com o buraco negro. ”

As descobertas da equipe de Do foram publicadas, embora ainda haja trabalho para descobrir por que, exatamente, a produção de Sgr A * mudou tão significativamente. Em um intervalo de tempo das observações de 13 de maio, a atividade inesperada do buraco negro no infravermelho é clara.

Felizmente, existem muitas fontes de dados extras para ajudar a entender a causa da mudança. Do diz que Keck fornecerá dados por mais algumas semanas, embora depois desse ponto o centro galáctico não esteja no ângulo certo para observação novamente até 2020. No entanto, outros quatro telescópios – incluindo Spitzer, Swift, Chanrdra e ALMA – foram fazendo observações durante o verão, com seus dados ainda a serem divulgados.

Enquanto um buraco negro em si não libera luz ou qualquer outra energia, a periferia faz o movimento das imensas forças envolvidas no que está no disco de acúmulo. Essa é a massa de materiais – incluindo gases e poeiras – que são atraídos para o buraco negro, mas não passam do horizonte de eventos. Estrelas que passam, orbitando em torno do buraco negro por causa de sua incrível gravidade, podem acabar doando seu material ao disco à medida que pastam por essas forças, e teoriza-se que essa atividade de Sgr A * se deve a uma refeição extra grande de uma dessas passar.

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