O Breakthrough Listen detectou misteriosos sinais de rádio do espaço sideral

a BreakthroughOuvir gasta milhões de dólares todos os anos para observar o espaço e parece que os esforços e sacrifícios feitos estão começando a valer a pena. Um misterioso sinal de rádio foi detectado pelos instrumentos usados ​​pelo programa. Esta seria novamente uma explosão de rádio rápida, mas esta seria bastante única.

Lançado em 2015 pelo bilionário russo Yuri Milner, o programa visa detectar vida extraterrestre inteligente.

FRB

Para isso, os pesquisadores contam com diversos instrumentos como o Green Bank Telescope e espionam – quase – permanentemente os diversos sistemas estelares localizados ao redor do nosso em busca de um sinal.

The Breakthrough Listen, um programa de larga escala

Milner não poupou despesas e, assim, liberou um fundo de cem milhões de dólares ao longo de dez anos para poder financiar seu programa. No entanto, ele não está trabalhando sozinho no projeto e, assim, recebeu o apoio de vários cientistas de renome, cientistas como Geoff Marcy, Frank Drake ou mesmo o essencial Stephen Hawking.

Os esforços do bilionário russo parecem estar valendo a pena de qualquer forma, já que cientistas do programa declararam recentemente que encontraram nada menos que 15 rajadas rápidas de rádio (FRBs) originárias de uma galáxia anã localizada a cerca de três bilhões de anos-luz de nossa próprio sistema.

Se o termo não soa como um sino, lembre-se de que rajadas de rádio rápidas são na verdade flashes de ondas de rádio emitidas por alguns milissegundos. Extremamente curtos, desaparecem num instante sem deixar rastro.

A primeira FRB foi detectada em 2007 e muitos astrônomos tentaram explicar esses fenômenos. Sem sucesso infelizmente. Por enquanto, ninguém sabe o que os causa.

Um FRB único

Uma coisa é certa, porém, esses sinais são bastante comuns e nossos instrumentos detectaram assim pouco mais de cento e cinquenta no espaço dos últimos dez anos.

Em março de 2016, os cientistas até descobriram que alguns sinais vinham da mesma área. De fato, eles detectaram onze rajadas vindas do mesmo lugar no espaço.

As detecções relatadas pelo Breakthrough Listen datam do final da semana passada. De fato, os pesquisadores detectaram quinze novas rajadas de uma fonte conhecida designada pela referência FRB 121102.

Mais interessante, a duração do fenômeno não durou cinco horas e esta é uma grande estreia, já que as detecções anteriores foram espalhadas por um período mais longo.

É claro que, no momento, os cientistas não conseguiram explicar a natureza desses sinais misteriosos. A explicação mais plausível seria que essas explosões são causadas por fenômenos astronômicos como estrelas de nêutrons, mas obviamente é muito difícil ter certeza, dado nosso conhecimento atual.

Para piorar a situação, os astrônomos duvidam da presença de tal estrela no sistema onde essas novas rajadas rápidas de rádio foram detectadas devido à natureza desta galáxia.

O mistério, portanto, permanece intacto por enquanto.

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