O asteróide Apophis parece preocupar os cientistas

Há 16 anos, cientistas descobriram um enorme asteroide próximo à Terra que eles chamaram de “Apófis” em referência ao deus egípcio do caos. Com seus 325 metros de diâmetro e 45 milhões de toneladas, é um verdadeiro rolo compressor cuja órbita cruza a da Terra duas vezes por revolução. Isso o torna “potencialmente perigoso”, pois pode haver riscos de colisão.

Imagine o caos que causaria se colidisse com a Terra?

Créditos Pixabay

Bem, os pesquisadores estão preocupados com razão, porque ao calcular a trajetória de Apophis, eles descobriram que o asteróide poderia colidir com nosso querido planeta em 2068! Felizmente, os cientistas indicam que a (má) chance de tal coisa acontecer é de 1 em 150.000. No entanto, por precaução, eles já estão pensando em planos para evitar que a Terra seja atingida pelo asteróide Apophis.

Quais são os planos?

Neste momento, os pesquisadores ainda não têm um plano específico sobre a potencial ameaça representada pelo Apophis. Por enquanto, o que eles planejam é estudar seriamente o asteroide para aprender mais sobre o rochoso e planejar missões de acordo.

“Temos menos de uma década para planejar missões terrestres e possíveis missões in situ cujas medições podem fornecer um conhecimento detalhado sem precedentes da natureza física de Apophis como um exemplo de protótipo de um asteroide potencialmente perigoso”.disse o Instituto Lunar e Planetário em um workshop virtual realizado no início de novembro.

A partir dos dados coletados, os cientistas esperam encontrar uma maneira de evitar que Apophis e outros asteroides colidam com a Terra.

Como explica o engenheiro aeroespacial da Universidade de Maryland, Brent Barbee, na conferência, Apophis “apresenta uma excelente oportunidade para prototipar e demonstrar uma capacidade de reconhecimento de órbita próxima à Terra de resposta rápida. »

Saberemos mais em 2029

Os cientistas contam com a passagem do Apophis mais próximo do nosso planeta em 2029 para poder estudá-lo mais de perto. De acordo com os cálculos de trajetória realizados pelos pesquisadores, o asteroide deve de fato passar muito, muito próximo da Terra em abril de 2029. Nesse período, a rocha deve estar ainda mais próxima de nós do que nossos satélites de comunicação.

“O conhecimento é a primeira linha de defesa planetária, e o encontro de Apophis em 2029 é uma oportunidade para mil anos”, disse o Instituto Lunar e Planetário. É, portanto, com impaciência que aguardamos para saber mais sobre o que os pesquisadores planejam fazer.

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