O aquecimento global não é a única causa do branqueamento de recifes de coral

O aquecimento global não é a única causa do branqueamento de recifes de coral

Os pesquisadores analisaram três décadas de dados e descobriram que há outra causa significativa do branqueamento dos recifes de coral, além do aquecimento das águas devido ao aumento da temperatura global. Os dados do estudo analisaram o Looe Key Reef, na parte baixa de Florida Keys, e foram conduzidos pelo Harbor Ocean Ocean Institute da Florida Atlantic University. A pesquisa mostra que um planeta em aquecimento não é o único problema.

Os cientistas dizem que outra questão que está contribuindo para o branqueamento de recifes de coral é um planeta que está sendo enriquecido com nitrogênio reativo de várias fontes. Os níveis de nitrogênio estão aumentando devido a esgotos, fertilizantes e solos tratados inadequadamente tratados. O aumento do nitrogênio está causando falta de fósforo nos corais, reduzindo o limiar de temperatura para o clareamento.

A nova pesquisa mostra que os recifes de coral estavam morrendo muito antes de o aumento da temperatura da água os impactar. Este estudo é o registro mais longo de nutrientes reativos e concentrações de algas para recifes de coral em qualquer lugar do mundo. O cientista e autor sênior do estudo, Brian Lapointe Ph. D., diz que os resultados do estudo realizado por sua equipe fornecem “evidências convincentes” de que o carregamento de nitrogênio do Florida Keys e do maior ecossistema Everglades, causado por seres humanos, em vez de aquecer temperaturas, é o principal fator para a degradação dos recifes de coral na área de preservação do Looe Key Sanctuary durante seu estudo de longo prazo.

Uma descoberta importante no estudo é que o escoamento de nutrientes em terra aumentou a razão nitrogênio: fósforo nas algas dos recifes. Isso indica um grau crescente de limitação de fósforo conhecido por causar estresse metabólico e, eventualmente, fome nos corais. Diz-se que as concentrações de nitrogênio reativo estão acima dos limiares críticos do ecossistema estabelecidos pelas Florida Keys.

Os cientistas também observam que os níveis de fitoplâncton para recifes offshore são evidenciados pela presença de macroalgas e outras proliferações de algas prejudiciais devido ao excesso de nutrientes. Os dados deste estudo foram coletados de 1984 a 2014.

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