O antigo povo maia cultivava cacaueiros sagrados no coração dos pântanos cársticos

As escavações arqueológicas forneceram aos historiadores novas faixas para explicar melhor o passado. Recentemente, arqueólogos americanos e mexicanos encontraram biomarcadores de cacau nas lagoas cársticas localizadas na península de Yucatán. Essa descoberta revelou que a primeira população maia praticava cultivo de cacau com um terreno cárstico.


vestido tradicional maia

Entre os antigos maias, os grãos de cacau são considerados um presente divino. Na época, eles até serviam como troco de dinheiro devido ao seu grande valor. Assim, o cultivo do cacau foi meticulosamente regulamentado pelo chefes maias da região norte de Yucatán. Apenas cacaueiros eram cultivados em pomares sagrados.

Neste novo estudo, os pesquisadores tentaram descobrir o áreas de cultivo explorado pelo povo maia. Os resultados da pesquisa foram divulgados na revista Revista de Ciências Arqueológicas.

Um clima inadequado para o cultivo do cacau e descobertas surpreendentes

Os pesquisadores descobriram que o clima particularmente seco da Península de Yucatán não era não é propício ao cultivo do cacau. No entanto, eles também notaram que várias lagoas localizadas na área tinham microclimas adequado para o cultivo desta planta. Ao analisar amostras de solo de uma dúzia de sumidouros, os arqueólogos descobriram vestígios de cafeína e teobromina em nove amostras.

Além disso, identificaram restos relacionados a cerimônias rituais antigas, como degraus de escada dispostos para procissões, esculturas em pedra. Do altares assim como oferendas de cerâmica e jadeincluindo pequenos grãos de cacau cerâmicos, foram descobertos em dolinas.

“A descoberta de restos cerimoniais também nos surpreendeu. Meus alunos fizeram rapel em um dos buracos e exclamaram: “Uau, que estrutura naquele buraco! Era de fato uma escada cujas pedras ocupavam um terço da dolina. »

Richard Terry, professor da Universidade Brigham Young

A importância do cacau para os maias

De fato, alguns achados indicaram que as culturas de cacau foram importantes durante rituais e comércio dos primeiros maias. A presença do cacau em escavações arqueológicas tem sustentado a tese da importância do cacau na a evolução ideológica dos maias.

Em um buraco perdido não muito longe de Coba, os cientistas recuperaram um braço e uma corrente presa a um pote de incenso. Além disso, as vagens de cacau foram modeladas em cerâmica. Devido aos resíduos de cacau cultivados naquela época, é muito provável que este sumidouro abrigasse um plantação de cacau sagrado.

FONTE: SCI NEWS

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