O 5G está chegando, mas os planos 6G estão em andamento

5G is only just arriving, but 6G plans are underway

Embora o 5G esteja apenas sendo preparado, o planejamento já está em andamento para redes 6G. Na próxima semana, de 24 a 25 de março, mais de 200 pesquisadores se reunirão na “6G Wireless Summit” em Levi, Finlândia, para discutir os padrões pelos quais a 6G deve se esforçar quando for implementada daqui a uma década.

A agenda do evento está programada para começar com o discurso sobre o que será o 5G e depois passar para assuntos como localização mmWave (onda milimétrica), convergência de sensoriamento e comunicação após 5G, comunicação retroespalhamento ambiental e quântica, projetos de circuitos integrados para terahertz aplicativos e o futuro da IoT.

A conectividade 5G dependerá da combinação de infraestrutura nova e existente e está sendo amplamente desenvolvida em resposta ao número crescente de dispositivos que se espera exigirem conectividade de rede sem fio. Além de ajudar a estabelecer a proverbial “Internet das Coisas”, há uma demanda crescente por cobertura, taxa de transferência e latência aprimoradas – a última das quais talvez seja o principal avanço que o 5G oferecerá, pois as conexões de baixa latência permitirão qualquer coisa do cérebro remoto cirurgia para uma logística mais precisa em inúmeras indústrias.

Muito do que o 5G está buscando realizar virá para aproximar a infraestrutura da rede dos usuários finais e abrir o espectro sem fio para bandas muito além daquelas atualmente usadas para comunicações sem fio. Enquanto a maioria dos dispositivos sem fio atualmente usa espectro na faixa de 2,4 GHz ou 5 GHz, o 5G expandirá esse número para bandas acima de 28 GHz. As frequências mais altas têm ondas mais curtas – de 1 a 10 milímetros de comprimento para mmWaves – que são mais suscetíveis a interferências em distâncias; portanto, a infraestrutura sem fio deve estar mais próxima dos usuários.

Os padrões 6G podem muito bem levar esse avanço ao espectro terahertz, que a FCC recentemente votou para abrir para fins experimentais na próxima década, para que as empresas possam começar a testar o hardware pós-5G. A frequência experimental se estende de 95 GHz (na extremidade superior das ondas milimétricas) até um pouco além de 300 GHz ou 3THz (comumente chamadas de ondas sub-milimétricas).

Para vislumbrar o que é possível com tecnologias baseadas em frequências terahertz, que ficam entre a radiação infravermelha e de microondas no espectro, empresas como a Genia Photonics já desenvolveram dispositivos de espectroscopia terahertz com recursos como a detecção de traços moleculares de produtos químicos, como resíduos de drogas nas mãos ou até assinaturas de substâncias na corrente sanguínea – tudo a distâncias de 50 metros, de acordo com as especificações relatadas em 2012.

O grande potencial do método para detecção e identificação de produtos químicos é baseado no fato de que quase todas as moléculas apresentam características espectrais na região THz, relacionadas a deformações de ligações H, modos esqueléticos e / ou vibrações de treliça. A região THz do espectro eletromagnético é de grande interesse científico fundamental, relacionando também os fenômenos ópticos lineares e ópticos não lineares observados.

Discutindo o potencial dessas tecnologias serem usadas para vigilância em 2013, o comissário de polícia da polícia de Nova York na época observou que os scanners do tipo terahertz podiam ser usados ​​no lugar de interrupções físicas, mas que o dispositivo atualmente disponível não tinha um faixa ideal e que os scanners terahertz teriam que ser implementados de forma incremental, com obstáculos regulatórios envolvendo privacidade.

Tudo isso, é claro, seria um acréscimo ao inevitável aumento na largura de banda que o terahertz traria às redes sem fio. Porém, não prenda a respiração: as redes 6G podem facilmente estar a uma década de distância.

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