Novos compostos orgânicos descobertos em plumas de gelo de Enceladus

Novos compostos orgânicos descobertos em plumas de gelo de Enceladus

A NASA anunciou que novos tipos de compostos orgânicos, que são os ingredientes para os aminoácidos, foram detectados nas plumas de gelo que jorram da lua de Saturno, Enceladus. A lua possui fortes fontes hidrotermais que ejetam material para o núcleo do planeta que se mistura com a água do imenso oceano subterrâneo da lua.

A mistura de água é liberada no espaço como vapor de água e grãos de gelo. A NASA encontrou moléculas condensadas nos grãos de gelo que possuem compostos contendo nitrogênio e oxigênio. Na Terra, compostos semelhantes fazem parte de reações químicas que produzem aminoácidos, que são os blocos de construção da vida.

A NASA acredita que as fontes hidrotĂ©rmicas no fundo do oceano de EncĂ©lado fornecem energia que alimenta as reações, exatamente o que acontece nos oceanos da Terra. A NASA observa que ainda nĂŁo se sabe se os aminoácidos sĂŁo necessários para a vida alĂ©m da Terra. A agĂŞncia observa que “encontrar as molĂ©culas que formam aminoácidos Ă© uma peça importante do quebra-cabeça”.

Os dados que a equipe está estudando são da missão da Cassini, que terminou em 2017. Os dados coletados serão estudados nas próximas décadas. Os cientistas usaram dados do analisador de poeira cósmica da Casini que detectou grãos de gelo emitidos de Enceladus no anel-E de Saturno.

Essas novas descobertas complementam a descoberta que a equipe fez no ano passado de grandes moléculas orgânicas complexas insolúveis que se acredita flutuarem na superfície do oceano de Encélado. A equipe diz que o planeta possui componentes reativos em abundância. Acredita-se que alguns dos locais mais prováveis ​​do nosso sistema solar para a vida fora da Terra sejam luas como Encélado.

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