Novo gel semelhante a filme coleta litros de água por dia da atmosfera

Em nosso tempo, a água está se tornando cada vez mais escassa, especialmente em áreas com clima árido. Torna-se, assim, necessário encontrar formas mais eficientes de fornecer água às populações dessas regiões. Já tínhamos falado de uma membrana que permite filtrar melhor a água do mar, desta vez os cientistas desenvolveram um gel semelhante a um filme que coleta água da atmosfera.

O filme especial foi desenvolvido por pesquisadores da a Universidade do Texas em Austine este último demonstrou que poderia coletar litros de água por dia da atmosfera, mesmo quando o ar está muito seco. O gel que compõe o filme também é feito com dois ingredientes principais que podem fácil de encontrar e barato.


Gel semelhante a filme que ajuda a coletar água da atmosfera
Créditos Universidade do Texas em Austin

Os dois ingredientes em questão são celuloseque se origina da membrana celular das plantas, e goma konjac, um aditivo alimentar amplamente utilizado. A combinação dessas duas substâncias produz um gel que absorve a água do ar. Esta água pode então ser coletada sem gastar muita energia.

Como funciona ?

De acordo com as explicações dos pesquisadores, o estrutura de borracha porosa atrai água que começa a condensar a partir do ar circundante. A celulose, por outro lado, é projetada de tal forma que reage a um aumento de temperatura e se torna hidrofóbica. Isso permite liberar a água capturada.

Quando se trata de fazer o gel, o processo também é bastante simples. Os ingredientes são misturados primeiro e a mistura resultante é então vertida em um molde onde é deixada em repouso por dois minutos. Depois disso, o produto é liofilizado e pode ser usado diretamente. Pode-se escolher a forma que se deseja e a produção pode ser facilmente ampliada.

Resultado dos testes

Durante os testes, o filme foi capaz de absorver uma quantidade muito grande de água da atmosfera. Com um 30% de umidade relativaconseguimos obter 13 litros de água por dia por quilo de gel. Com um 15% de umidadeum nível baixo geralmente encontrado no deserto, o filme foi capaz de produzir mais de 6 litros de água por dia por quilo de gel.

Comparado aos sistemas de coleta de água existentes, os resultados obtidos com o gel são bastante impressionantes. Até agora, a maior quantidade de água coletada por esse tipo de sistema é 8,66 litros, com alta umidade. Outros sistemas limitaram em 5,87 litros com 30% de umidade.

Segundo os cientistas, é sempre possível melhorar a eficiência do filme. Pode-se, por exemplo, projetar filmes mais espessos, leitos absorventes ou outras estruturas. Mas o mais importante é que a fabricação do material seja muito barato. Podemos produzir para 1,8 euros por quilo. Este é um fator muito importante para poder produzir em grande escala e fabricá-lo em países em desenvolvimento e áreas remotas.

FONTE: newatlas

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