Novo exame de sangue pode diagnosticar sensibilidade ao glúten após uma única refeição

O glúten, a proteína simples do trigo encontrada em um grande número de alimentos processados, causa uma reação séria em uma pequena porcentagem de pessoas que o consomem. Nesse momento, a doença celíaca – o nome da condição auto-imune desencadeada pelo glúten – é diagnosticada pela procura de certos anticorpos e por um procedimento invasivo que faz uma biópsia do intestino delgado.

A doença celíaca é uma condição séria que é frequentemente negligenciada até causar outros problemas de saúde, incluindo deficiências de vitaminas e eventuais danos nos nervos. A solução para a doença celíaca é eliminar o glúten da dieta, mas isso não pode ser feito até que um exame de sangue tenha sido realizado para procurar anticorpos associados à doença.

Esse é um problema para os pacientes que já podem ter eliminado o glúten de sua dieta por suspeita de doença celíaca – para que o exame de sangue funcione, o paciente deve começar a comer glúten novamente, levando a uma resposta auto-imune que produz anticorpos.

Em muitos casos, o paciente deve comer glúten por semanas ou meses antes que o teste seja preciso. Como esse processo desencadeia uma resposta auto-imune, leva ao retorno de sintomas que levam semanas para desaparecer após o glúten ser novamente eliminado da dieta.

Além disso, a doença celíaca é diagnosticada usando uma endoscopia para biópsia do intestino delgado. Esse processo é altamente invasivo e envolve ter uma câmera em um tubo longo inserido na garganta do paciente. Como resultado, muitos pacientes com suspeita de doença celíaca optam por pular a biópsia por completo.

Pesquisadores do Instituto de Pesquisa Médica Walter + Eliza Hall publicaram um estudo que revela uma potencial alternativa futura: um simples exame de sangue que pode diagnosticar a doença celíaca em pacientes após consumir uma única refeição que contém glúten. Isso é possível procurando “marcadores distintos” que foram identificados no sangue de pacientes com doença celíaca.

O diretor de pesquisa celíaca, professor associado Jason Tye-Din, disse:

Para muitas pessoas que seguem uma dieta sem glúten sem um diagnóstico formal de doença celíaca, tudo o que pode ser necessário é um exame de sangue antes e quatro horas depois de uma pequena refeição de glúten. Isso seria uma melhoria dramática na abordagem atual, que exige que as pessoas consumam ativamente glúten por pelo menos várias semanas antes de serem submetidas a um procedimento invasivo para colher amostras do intestino delgado.

Agora, os cientistas estão trabalhando no desenvolvimento potencial de um exame de sangue que procura esses ‘marcadores distintos’, potencialmente revolucionando a maneira como os pacientes celíacos são diagnosticados.

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