Novas estruturas de ouro descobertas a pressões extremas

Novas estruturas de ouro descobertas a pressões extremas

Pesquisadores do Laboratório Nacional Lawrence Livermore (LLNL) e da Instituição Carnegie de Washington anunciaram que um novo estudo realizado encontrou uma nova estrutura de ouro. A equipe descobriu uma nova estrutura para o metal precioso quando ele é comprimido muito rapidamente.

Segundo os cientistas, quando o ouro é comprimido em nanossegundos, o aumento da pressão e da temperatura altera a estrutura cristalina para uma nova fase do ouro. A conhecida estrutura cúbica (bcc) centrada no corpo é alterada para uma estrutura cristalina mais aberta do que a estrutura fcc (cúbica centrada na face). O ouro prefere estar em uma estrutura da fcc, de acordo com a equipe.

O principal autor do estudo, Richard Briggs, do LLNL, disse que a equipe descobriu uma nova estrutura em ouro que existe em estados extremos. A pressão necessária para produzir a nova estrutura no ouro era dois terços da pressão encontrada no centro da Terra. Briggs também observa que a nova estrutura tem empacotamento menos eficiente a pressões mais altas do que a pressão inicial, o que foi uma descoberta surpreendente.

Os experimentos foram realizados no Setor de Compressão Dinâmica (DCS) do Advanced Photon Source, Laboratório Nacional de Argonne. Os experimentos descobriram que a estrutura do ouro começou a mudar a uma pressão de 220 GPa, que é 2,2 milhões de vezes a pressão atmosférica da Terra. O ouro começou a derreter quando comprimido acima de 250 GPa.

Briggs diz que a observação de ouro a 330 GPa é “surpreendente”, observando que o experimento mediu ouro a mais de 300 GPa maior que a medição anterior de ouro líquido a alta pressão. Ele também observou que muitos dos modelos teóricos de ouro usados ​​para entender o comportamento de alta pressão / alta temperatura não previam a formação da estrutura cco e que apenas dois dos mais de dez trabalhos publicados o fizeram.

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