Nova pesquisa esclarece por que as tartarugas marinhas comem plástico

Os plásticos flutuando no oceano são um perigo para as criaturas marinhas, particularmente as tartarugas marinhas. Pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill realizaram novas pesquisas para tentar determinar com precisão por que as tartarugas marinhas comem plástico. A equipe descobriu que a razão pela qual as tartarugas estão comendo os plásticos flutuantes se resume a como o plástico cheira.

A pesquisa mostra que isso leva apenas uma semana ou pedaço de plástico flutuando no oceano para começar a cheirar como comida para uma tartaruga marinha. A razão pela qual o plástico cheira a comida depois de uma semana é a codificação de algas e microorganismos que dão ao plástico um cheiro comestível. A equipe diz que seu estudo é importante porque é a primeira demonstração de que o odor dos plásticos é a razão pela qual as criaturas marinhas comem o material.

Os pesquisadores dizem que é comum encontrar tartarugas cabeçudas com seus sistemas digestivos totalmente ou parcialmente bloqueados por causa do material plástico. Os pesquisadores dizem que a coisa mais importante que as pessoas podem fazer é impedir que os plásticos entrem no oceano para começar. As etapas práticas recomendadas incluem reciclagem, descarte adequado de lixo e materiais recicláveis ​​após uma viagem à praia ou em um barco. Os pesquisadores também sugerem que as pessoas usem sacolas de papel ou sacolas reutilizáveis ​​e comprem grandes recipientes de bebidas em vez de recipientes menores, mantidos juntos por anéis de plástico.

No laboratório, as tartarugas cheiravam a odores de comida de tartaruga, plástico encharcado do oceano, plástico limpo e água. A equipe diz que as tartarugas ignoraram o cheiro de plástico e água limpos, mas respondem ao odor de alimentos e plásticos encharcados pelo oceano, mostrando comportamento de forrageamento. Esses comportamentos incluíam repetidamente enfiar o nariz na água e tentar cheirar a fonte de alimentos e aumentar sua atividade enquanto procuravam a comida. A equipe diz que as tartarugas não digeriram plástico durante o experimento e foram liberadas no oceano após o estudo.

A equipe observa que tartarugas muito jovens se alimentam da superfície e os plásticos flutuam na superfície do oceano, onde entram em contato com o plástico. Às vezes, tartarugas mais velhas se alimentam mais fundo, mesmo no fundo do oceano, mas tartarugas de todas as idades provavelmente comem plástico. A equipe observa que, uma vez que o plástico está na água, não há como impedir que ele cheire a comida. A melhor coisa a fazer é impedir que os plásticos entrem no oceano.

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