Nós somos os culpados pelas secas da Terra – e isso só está ficando …

Nós somos os culpados pelas secas da Terra - e isso só está ficando ...

O impacto humano nas condições globais de seca é inconfundível, conclui um novo estudo da NASA de maneira ameaçadora, com a mudança climática provavelmente apenas piorando as condições, a menos que seja abordada de frente. O novo estudo é inconstante em sua avaliação contundente do impacto que os comportamentos humanos estão tendo no planeta, e as perturbações nas mudanças climáticas podem provocar as condições essenciais para a vida continuar.

“A mudança climática não é apenas um problema futuro”, alerta Ben Cook, cientista climático do GISS e do Observatório da Terra da Universidade Columbia, de Lamont-Doherty, na cidade de Nova York, co-autor do estudo. “Isso mostra que já está afetando os padrões globais de seca, hidroclima, tendências, variabilidade – está acontecendo agora. E esperamos que essas tendências continuem, desde que continuemos aquecendo o mundo. ”

O estudo procurou evidências de potencial impacto humano nos padrões globais de seca ao longo do século XX. Especificamente, procurou encontrar correspondência entre as chamadas “impressões digitais” do impacto humano nos padrões de secagem e umidade que as teorias haviam previsto, com os resultados reais em todo o mundo. Se os comportamentos humanos realmente são os culpados, os padrões globais de características regionais de secagem e umidade do clima devem corresponder.

Com certeza, todos os sinais estavam lá. Os pesquisadores usaram o Palmer Drought Severity Index, ou PDSI, como um indicador das condições da água. Isso consome uma média de umidade do solo durante os meses de verão, calculando-a a partir de dados que incluem precipitação, escoamento e temperatura do ar. Embora a NASA agora seja capaz de fazer medições de umidade do solo a partir do espaço, esses dados só ocorrem em 1980.

Por outro lado, usando “atlas da seca” com base na espessura do anel das árvores, os pesquisadores puderam calcular as condições de seca ao longo dos séculos. “Juntas, as medições modernas de umidade do solo e os registros baseados em anéis de árvores do passado criam um conjunto de dados que a equipe comparou aos modelos”, diz a NASA. “Eles também calibraram seus dados contra modelos climáticos executados em condições atmosféricas semelhantes às de 1850, antes da Revolução Industrial trazer aumentos de gases de efeito estufa e poluição do ar”.

O impacto humano nas condições de seca se tornou significativo no início do século XX. Embora tenha havido uma breve pausa nas condições mais frias e úmidas entre 1950 e 1975, que a equipe acredita ter causado gases de aerossol que inundam a atmosfera antes que os regulamentos ambientais os restringissem, a tendência geral sugere que a impressão digital do modelo é um verdadeiro reflexo da realidade.

Os riscos do aumento das condições de seca são significativos. A NASA prevê que isso poderia levar à escassez de alimentos e água, provocando conflitos à medida que as pessoas lutam por recursos naturais. Os impactos na saúde também são prováveis, enquanto florestas ressecadas e outras áreas anteriormente verdes poderiam ser vítimas de incêndios.

É importante ressaltar que o estudo tenta interromper os argumentos com base em evidências anedóticas, como apontar chuvas inesperadamente altas em áreas específicas. Em vez disso, este novo estudo da NASA olhou para a seca global, que pode ignorar a variabilidade natural experimentada por regiões individuais. “A combinação de muitas regiões em um atlas global de seca significava que havia um sinal mais forte se as secas ocorressem em vários lugares simultaneamente”, explica a NASA.

Mesmo assim, é provável que os resultados sejam controversos. Estudos anteriores sobre seca, apesar de geralmente pessimistas em suas conclusões, geralmente deixam de culpar diretamente as ações humanas pelas mudanças na disponibilidade de água. Este novo estudo não evita atribuir a culpa, no entanto.

“Parte de nossa motivação foi perguntar, com todos esses avanços em nossa compreensão das mudanças climáticas naturais versus humanas causadas, modelagem climática e paleoclima, avançamos a ciência para onde podemos começar a detectar o impacto humano nas secas?” Cook sugere. Ele – e o estudo – conclui que a resposta é um sinistro “sim”.

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