Nos Estados Unidos, uma mulher contraiu uma rara peste pneumônica

No norte do condado de Fremont, Wyoming, ao sul do Parque Nacional de Yellowstone, uma pessoa contraiu a peste pneumônica, que é conhecida por ser rara e particularmente grave. As autoridades de saúde de Wyoming anunciaram a notícia em 15 de setembro e disseram que a mulher provavelmente pegou a doença pelo contato com seus gatos infectados.

A bactéria Yersinia pestis, responsável pela doença, é bem conhecido por ter causado a Peste Negra em 1300 na Europa. Embora os casos sejam agora raros, a infecção ainda está presente em certas regiões do mundo. De acordo com o CDC (Centers for Disease Control and Prevention), nos Estados Unidos, ocorrem em média sete casos de peste a cada ano, sendo as regiões mais afetadas Novo México, Arizona e Colorado.


Um gato vestido de astronauta
Imagem de Akiko Nagamatsu do Pixabay – imagem cortada e cor de fundo modificada

Para Wyoming, o caso da mulher representa o sétimo caso relatado desde 1978, com o último caso registrado em 2008.

Peste pneumônica, uma forma rara

Uma pessoa pode pegar a peste de várias maneiras, seja pela picada de uma pulga infectada ou pelo contato com animais infectados ou seus tecidos ou fluidos corporais. A peste bubônica é a forma mais comum nos Estados Unidos e afeta mais de 80% dos casos registrados em humanos. De acordo com o CDC, a peste bubônica geralmente se espalha através de picadas de pulgas e é caracterizada por linfonodos inchados chamados “bubos”.

O caso relatado em Wyoming é particularmente incomum, pois envolve a peste pneumônica, a forma mais rara e grave da doença. Além disso, é a única forma que pode se espalhar de pessoa para pessoa.

A peste pneumônica pode ser transmitida através de gotículas infecciosas de uma pessoa ou animal com peste pneumônica. Outras formas de peste, como a peste bubônica, também podem progredir para a peste pneumônica se não forem tratadas rapidamente.

Os gatos são uma fonte de contaminação

O CDC indicou que os gatos estão entre os animais mais suscetíveis à peste e podem transmitir a doença aos humanos. Um gato que sofre de peste pneumônica constitui, portanto, um perigo significativo para as pessoas que o manipulam e que estão em contato próximo com ele.

Embora o Departamento de Saúde de Wyoming não tenha fornecido mais detalhes sobre a condição atual da paciente, uma autoridade de saúde disse que ela está apresentando sintomas graves.

A peste pode ser tratada com antibióticos, mas é importante tratar a doença o quanto antes para evitar complicações graves que podem levar à morte.

Para evitar mais contaminação, as autoridades recomendaram que todos aqueles que tiveram contato com a mulher tomem antibióticos “pós-exposição”.

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