Nos Estados Unidos, o tomate roxo geneticamente modificado acaba de ser aprovado pelos reguladores

O USDA ou Departamento de Agricultura dos Estados Unidos acabou de aprovar um todo novo tipo de tomate geneticamente modificado após um período de desenvolvimento superior a 10 anos. O tomate em questão tem uma cor roxa e foi projetado para produzir 10 vezes mais antioxidantes do que as variedades existentes.

Tudo começou em 2008 com a publicação de um estudo na revista Biotecnologia da Natureza. A pesquisa descrita no artigo envolve um tipo de tomate geneticamente modificado que pode produzir grandes quantidades de antocianinas. Estes últimos são antioxidantes e estão naturalmente presentes em produtos vegetais como repolho ou mirtilo. Eles dão sua cor roxa a esses produtos.


tomate roxo
Créditos Norfolk Plant Sciences

Estudos mostraram que as antocianinas têm alguns benefícios para a saúde. Por exemplo, eles reduzem o risco de doenças cardíacas e diabetes.

Os resultados da pesquisa

As antocianinas estão presentes em pequenas quantidades em certos tipos de tomates com pele naturalmente roxa. Os cientistas então se perguntaram se esses níveis poderiam ser aumentados artificialmente. Então eles têm pegou dois genes de outra planta, snapdragonpara o injetar em um tipo de tomate roxo. Os genes adicionados aumentou a capacidade da planta para produzir antocianinas. Tomates roxos foram o produto dessa manipulação.

Durante o estudo, os pesquisadores testaram os benefícios para a saúde dos tomates roxos. Eles fizeram os testes em camundongos projetados para desenvolver câncer. De acordo com os resultados, camundongos cuja comida continha tomates roxos viveu 30% mais do que os ratos alimentados com uma dieta regular.

Assim, após todos os trâmites legais, o tomate roxo em breve poderá ser colocado no mercado após o acordo do APHIS ou Serviço de Inspeção Sanitária Animal e Vegetal do USDA. Esta autorização significa que a planta geneticamente modificada não está mais sujeita a controles rígidos que limitam onde e quando são cultivadas. Eles agora podem ser cultivados em qualquer lugar nos Estados Unidos.

Possíveis aplicações

Nos últimos anos, os cientistas por trás do tomate roxo vêm tentando encontrar possíveis aplicações. No início, eles se concentraram em produção de suco que poderiam ser testados em um contexto clínico em pacientes com câncer ou doença cardiovascular.

No entanto, esse tipo de produção exige passar por inúmeros testes e obter inúmeras autorizações legais antes de chegar ao mercado. Então os cientistas decidiram começar com vender sementes para quem deseja plantá-las em casa.

De qualquer forma, os Estados Unidos são hoje o primeiro país do mundo a autorizar o cultivo desse produto geneticamente modificado. Os pesquisadores esperam que seu tomate também seja permitido no Reino Unido.

FONTE: newatlas

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