No Mar Céltico, poluição por óleo ameaça aves marinhas

Um estudo recente realizado pelaUniversidade College Cork revela que um pequena parte de óleo é suficiente para danificar penas de aves marinhas. O grupo de pesquisadores fez uma colheita de penas das cagarras consideradas ameaçadas pela poluição por óleo. Por um lado, procuram medir a velocidade com que a água penetra através das penas após exposição significativa ao óleo.


pássaro dos mares

Por outro lado, eles tentam determinar mudanças estruturais após a contaminação. As penas foram examinadas com microscópios de alta potência. A cagarra inglesa é uma espécie de ave passando a maior parte de sua vida no mar. Por isso, ele representa o candidato ideal para o estudo. De fato, em busca de alimento, eles aproveitam as correntes de ar geradas pelas ondas para voar sobre a superfície da água.

Eles também são excelentes nadadores. Às vezes, eles mergulham do ar para pegar peixes do fundo do mar.

As penas não cumprem mais suas funções devido às camadas de óleo

Os resultados revelam que camadas extremamente finas de óleos 0,1 e 3 micrômetros teve um efeito devastador sobre o estrutura das penas e sua rigidez. Para comparação, isso equivale a menos de um por cento da espessura de um cabelo.

Além disso, outros estudos mostram que as aves expostas ao óleo são mais propensas a tornando-se alagado, frio e perdendo a flutuabilidade. De fato, a microestrutura dos aglomerados de penas após a exposição ao óleo, permitindo que a água passe mais facilmente.

Consequências graves para a saúde e sobrevivência das aves marinhas

O petróleo bruto é ocasionalmente derramado no mar acidentalmente e não apenas na Irlanda. Os derramamentos do Exxon Valdez e do Sea Empress ilustram bem isso. Dsão quantidades moderadas são regularmente liberadas no meio ambiente devido às atividades de mineração e transporte.

Assim, mesmo em volume moderado, podem facilmente cobrir grandes áreas do mar. o petróleo representa um perigo considerável para a população de aves e outras espécies marinhas.

“A poluição crônica por óleo em pequena escala é muitas vezes negligenciada no ambiente marinho, mas demonstrou ter sérias consequências para a saúde e sobrevivência das espécies de aves marinhas, mas os resultados podem ser estendidos a outras espécies que dependem da impermeabilização para se manterem saudáveis quando no mar por longos períodos de tempo.”

Emma Murphy, principal autora do estudo

FONTE: PHYS.ORG

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