No Alasca, papagaios-do-mar estão morrendo em grande número devido às mudanças climáticas

A mudança climática é um fenômeno muito preocupante, principalmente para a sobrevivência da biodiversidade animal. Os papagaios-do-mar do Alasca estão entre as espécies ameaçadas por esse distúrbio ambiental. Um estudo recente publicado no Plos One relatou uma morte em massa de papagaios-do-mar-de-tufo e papagaios-do-mar na ilha de St. Paul, uma das ilhas Pribilof no mar de Bering.

Comunidades e tribos que habitam a área recuperaram mais de 350 carcaças de aves entre 2016 e 2017. Segundo relatos, 87% delas eram restos de papagaio-do-mar, uma proporção muito alta em comparação com anos anteriores, quando não era de apenas 1%.

Os cientistas notaram que a maioria dos papagaios-do-mar mortos eram indivíduos adultos.

Morte por falta de comida

Durante o período de muda, os papagaios-do-mar sofrem uma perda e, em seguida, um novo crescimento de suas penas. Esta fase de sua vida aumenta muito suas necessidades nutricionais e, portanto, requer uma dieta mais substancial. Essas aves se alimentam principalmente de peixes e invertebrados marinhos.

Durante o estudo, Timothy Jones, pesquisador do Citizen Science Project da Universidade de Washington e primeiro autor, observou com sua equipe que as fontes de alimento para papagaios-do-mar se tornaram cada vez mais escassas.

De acordo com as explicações, o aquecimento global contribui para o aumento da temperatura dos oceanos. Isso resulta em mudanças visíveis nos ecossistemas marinhos e nas teias alimentares. Estas alterações favorecem a redução do número de certas espécies, como os peixes, incluindo o escamudo, e os crustáceos, como o krill. Estes últimos fazem parte da presa dos papagaios-do-mar e, com o seu desaparecimento, muitos pássaros morreram por falta de comida.

Papagaios-do-mar, indicadores das mudanças climáticas

Historicamente, aves marinhas como papagaios-do-mar estavam entre as espécies abundantes na região do Alasca. Eles estão normalmente localizados no topo da cadeia alimentar. A sua sobrevivência, bem como o sucesso da sua reprodução são, no entanto, ameaçados pela significativa variação do clima. É por isso que eles têm sido propostos como indicadores de mudanças no ecossistema marinho devido ao clima.

No Alasca, principalmente na parte norte, as temperaturas estão subindo mais rápido do que em qualquer outra parte dos Estados Unidos. Papagaios-do-mar e várias outras espécies estão seriamente ameaçadas de extinção se a situação não melhorar.

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