Netuno como nunca vimos antes

O telescópio James Webb nunca deixa de nos surpreender com as imagens do Universo que capta. Recentemente, o observatório espacial capturou a imagem de um objeto espacial mais próximo de nós do que galáxias e estrelas, o planeta netuno. Este último aparece na foto tirada por Webb de uma forma desconhecida, o telescópio operando na faixa do infravermelho. Além disso, os anéis do planeta são visíveis pela primeira vez em mais de 30 anos.

A última vez que os astrônomos puderam contemplar os anéis de Netunoisso foi 32 anos atrás, quando a sonda Voyager 2 passou perto do planeta. A sonda estava então saindo do sistema solar. De acordo com Heidi Hammel, cientista planetária da AURA ou Associação de Universidades para Pesquisa em Astronomiafaz três décadas desde que vimos essas faixas de poeira quase invisíveis, e isso é a primeira vez que os vemos na faixa de infravermelho.


Netuno visto por Webb
Créditos NASA, ESA, CSA e STScI

Provando mais uma vez que é muito mais poderoso do que todos os outros telescópios, o Telescópio Webb capturou uma imagem mostrando outros anéis de Netuno. A visibilidade desses anéis é tão baixa que nem a Voyager 2 conseguiu vê-los. Esta é a primeira vez que os cientistas foram capazes de observá-los.

Por que Netuno parece branco?

Quem já viu as fotos de Netuno tiradas pelo telescópio Hubble certamente notaram, o planeta não é azul na nova imagem. A cor azul, que é causado por a presença de metano na atmosfera do planetanão aparece desde Webb vê o planeta na faixa do infravermelho próximo.

O metano nas nuvens de gelo de Netuno absorve fortemente a luz nesses comprimentos de onda. As partes do planeta que não são cobertas por nuvens brilhantes de alta altitude são, portanto, mais escuras na foto.

O que podemos ver na nova imagem

Muitos detalhes aparecem na imagem de Netuno feita pelo telescópio Webb. Existe por exemplo uma série de pontos brilhantes no hemisfério sul. Estas são nuvens de gelo de alta altitude que refletem a luz solar antes que o metano possa absorvê-la.

Você também pode ver uma linha brilhante ao redor do equador. Indica a circulação global de ventos fortes e tempestades na atmosfera do planeta.

Entre os detalhes que têm intrigado os cientistas está essa luminosidade na região do polo norte de Netuno. Atualmente, o pólo norte deste último não deve ser visível da posição do telescópio Webb. No entanto, este último ainda conseguiu capturar algo.

Netuno não é o único objeto espacial que aparece na imagem. Na verdade, também podemos ver 7 luas do planeta. Em particular, acima do gigante de gelo, há um ponto muito brilhante que nada mais é do que Tritão. Esta lua está coberta por uma camada congelada de nitrogênio condensado e reflete cerca de 70% da luz solar.

FONTE: Space.com

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