Neste ponto, basta cancelar o GDC 2020

Neste ponto, basta cancelar o GDC 2020

Além de ser uma grande preocupação de saúde pública, o atual surto de coronavírus (COVID-19) tem sido uma má notícia para algumas feiras anuais que ocorrem no início do ano. Durante janeiro e fevereiro, vários expositores importantes decidiram abandonar o Mobile World Congress 2020, que estava programado para acontecer em Barcelona nesta semana. MWC é a maior feira do ano para a indústria móvel, portanto, para as empresas que decidiram se retirar, provavelmente não foi uma decisão fácil.

Avancemos algumas semanas e estamos vendo o mesmo acontecer com a Game Developers Conference, que está programada para os dias 16 e 20 de março, em San Francisco, Califórnia. GDC é menos uma exposição do que algo como MWC; em vez de usar o GDC para fazer grandes anúncios, muitos desenvolvedores de jogos vão para lá para se encontrar com outros profissionais e participar de painéis ou palestras.

Apesar desse foco um pouco restrito, a GDC ainda é um grande negócio a cada ano, mas está perdendo expositores em um ritmo acelerado. Nas últimas semanas, uma grande variedade de grandes players da indústria de videogames anunciou que está pulando a GDC este ano. A lista ainda crescente de empresas que não estão mais participando inclui o seguinte:

• Amazonas
• Facebook (e, por extensão, Oculus)
• Produções de Kojima
• Sony
Microsoft
• Tecnologias da unidade
• Artes eletrônicas
• Jogos épicos (e Unreal Engine)

Essa lista não é exaustiva – existem muitos outros desenvolvedores de jogos menores que anunciaram que também não participarão. Todas essas empresas citam o mesmo motivo de sua decisão de pular a GDC: coronavírus, ou melhor, incerteza em torno do surto.

Inevitavelmente, cada empresa divulgou uma declaração de som semelhante que fala sobre o quão difícil foi a decisão e como eles não querem colocar em risco a segurança de seus funcionários. Eles são espertos em fazer isso também, porque pessoas de todo o mundo voam para os EUA para assistir a shows como a GDC a cada ano. Uma pessoa infectada pode ser uma notícia muito ruim para os participantes de uma dessas feiras, já que eles costumam levar as pessoas para um centro de convenções por três ou quatro dias seguidos.

Aqueles que freqüentam regularmente convenções e exposições como MWC, GDC ou qualquer outra grande feira geralmente não ficam surpresos ao acordarem doentes logo após voltarem para casa. É simplesmente uma realidade de estar perto de tantas pessoas em um espaço fechado. Há muitas oportunidades para a doença se espalhar nesses ambientes, seja através de apertos de mão, reuniões cara-a-cara ou até mesmo alguém espirrando em um mar de pessoas enquanto caminham entre as exposições.

Quando há entradas do Dicionário Urbano que definem “contra a gripe” e não há artigos sobre como evitá-lo, é seguro dizer que a disseminação de doenças nas convenções é algo a considerar quando você planeja participar. Em épocas como essa, quando um novo vírus está se espalhando em várias regiões do mundo, ele se torna algo com o que se preocupar.

Embora as semanas anteriores à GDC espelhem de perto as semanas anteriores à MWC, há uma diferença importante entre os dois programas: no momento em que escrevo, o GDC 2020 ainda está programado para prosseguir conforme o planejado, apesar do número de empresas que disseram eles não estarão presentes. Por quê?

O argumento que faz sentido para a maioria das pessoas é provavelmente “por causa do dinheiro”. Mesmo que os principais expositores desistam, há muitos participantes que já compraram ingressos e expositores que reservaram espaço no local. Cancelar o programa provavelmente significa perder esse dinheiro, a menos que a GDC possa registrar uma reivindicação de seguro para cobrir parte ou a totalidade de suas perdas (o que quase certamente pode).

Neste ponto, eu argumentaria que não cancelar a GDC é irresponsável, na melhor das hipóteses, especialmente à luz de tudo o que aconteceu até agora. A cidade de São Francisco – onde está ocorrendo o GDC 2020 – já declarou estado de emergência em relação ao surto de coronavírus.

Essa ligação não foi feita em resposta à presença de coronavírus em São Francisco, mas em antecipação à conquista do vírus na cidade. Ainda assim, permanece o fato de que as autoridades locais em São Francisco estão preocupadas com o coronavírus e estão tentando ser proativas para impedir que ele ganhe essa posição, e acho que continuar a sediar uma grande conferência como a GDC prejudica esse planejamento prévio.

Ainda nesta manhã, a Organização Mundial da Saúde disse que o risco de propagação e risco de impacto do COVID-19 em escala global agora é “muito alto”. Isso deve ser o suficiente para fazer com que todos parem e, embora eu não esteja dizendo que as pessoas devem entrar em pânico e começar a estocar alimentos enlatados, acho que a OMS que está aumentando sua previsão de risco deve fazer com que as pessoas se comprometam mais com o coronavírus.

E, no entanto, como esses expositores desistiram e organizações de saúde como a OMS e o CDC instaram as pessoas a serem proativas na prevenção da propagação do coronavírus, os organizadores do GDC mantiveram suas armas. Periodicamente, a GDC dirá que o programa continuará como planejado, apontando os participantes para uma página em seu site que descreve as medidas que estão sendo tomadas para garantir que os participantes não fiquem doentes.

Não me interpretem mal, as medidas adotadas pela GDC são bastante completas – a GDC diz que nenhum expositor e participante chinês serão admitidos no show por causa das restrições de viagens nos EUA atualmente em vigor, enquanto o Moscone Center estará expandindo sua estrutura física. medidas para impedir a propagação da doença além do que normalmente faria durante a temporada de gripe. O GDC também diz que seguirá as orientações de organizações como a OMS e o CDC.

A atualização mais recente dessa página no site da GDC foi publicada hoje e tem a seguinte redação:

Estamos monitorando de perto a situação do COVID19 (coronavírus) e queremos garantir a todos que sua saúde e segurança são uma prioridade. Se nossa avaliação da situação mudar, com base em desenvolvimentos novos e em evolução ou em informações atualizadas, atualizaremos prontamente esta declaração sobre o status do GDC 2020 em conformidade.

Nesse caso, acho que argumentaria que é melhor para a GDC ouvir seus maiores expositores. Seja na Amazon, Facebook, Microsoft ou Sony, sua principal motivação é obter lucro, e se eles acham que o risco supera qualquer benefício que possam obter com a participação em uma conferência seguida por uma tonelada de clientes e funcionários em potencial, provavelmente há uma boa razão para isso. Sony e Microsoft estão lançando novos consoles este ano; ambos precisam estar ultrapassando o marketing no momento e determinaram que não vale a pena assistir à GDC, dada a crise atual.

Isso realmente deve desencadear algumas bandeiras vermelhas para a GDC. Não há dúvida de que essas decisões pesaram pesadamente sobre a Sony e a Microsoft, porque, para elas, um ano do tamanho de 2020 só acontece uma ou duas vezes por década. A GDC pode fazer todos os preparativos que deseja para impedir a disseminação do coronavírus, mas é preciso apenas uma pessoa infectada para escapar das fendas para que os melhores planos sejam estourados, e esses grandes expositores que estão desistindo parecem saber aquele.

Mesmo que a GDC possa garantir que há risco zero para os participantes (o que eu acho que não pode fazer realisticamente), o programa que está programado para acontecer este ano já é uma concha do que era nos anos anteriores. Amazon, Sony, Microsoft, Oculus, Electronic Arts – a perda de cada uma dessas empresas é um grande golpe para o apelo da GDC em geral.

Eu amo pequenos desenvolvedores – acho que a cena indie é responsável por muitos dos melhores jogos da década passada – mas quando o GDC 2020 seria composto principalmente por desenvolvedores pequenos, como muitos dos principais jogadores se destacam, o apelo do show será muito limitado. Isso é especialmente verdade quando pelo menos alguns desses pequenos desenvolvedores se sentem compelidos a estar lá porque não conseguiram um reembolso pelo crachá e pelo espaço alugado, como explica Adam Boyes, CEO da Iron Galaxy, no tweet que você vê acima (sério, GDC: Reembolso os desenvolvedores que escolhem ser cautelosos e não comparecer ao show).

Na verdade, acho que a GDC acabará sendo cancelada, assim como o MWC 2020. A conta no Twitter da GDC ficou misteriosamente silenciosa nos últimos dias, assim como a seção de notícias no site da GDC. Neste ponto – duas semanas e algumas mudanças antes do evento -, eu esperaria que a conta do GDC no Twitter fosse muito ativa, e o fato de não ser isso me leva a acreditar que os organizadores do programa estão tendo algumas discussões complexas e se preparando para fazer alguns telefonemas difíceis nos bastidores.

Caso a GDC faça a ligação que estou esperando nos próximos dias, terei apenas uma pergunta para os organizadores do programa: “Por que você demorou tanto?”

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