Nem todos os vírus são prejudiciais e alguns podem até proteger seu hospedeiro

Muitas vezes nos dizem que os vírus têm impactos negativos em seu hospedeiro. Um estudo do virologista Santiago Elena Fito, do Instituto de Biologia de Sistemas Integrativos (I2SysBio), nos diz que esse não é necessariamente o caso. Este último realizou pesquisas sobre vírus que geralmente atacam plantas pertencentes à família do repolho.

Ele descobriu que a presença desses vírus poderia realmente beneficiar seu hospedeiro. Santiago Fito explicou que esses patógenos oferecem proteção às plantas durante os períodos de seca. Para confirmar sua hipótese, ele inicialmente se concentrou no caso do nabo.

Uma planta crescendo em um copo de plástico
Créditos Pixabay

Suas observações revelaram que o vírus do nabo poderia alterar o relógio circadiano de seu hospedeiro para limitar sua perda de água.

Vírus que garantem a sobrevivência das plantas?

Santiago Fito então voltou sua atenção para uma espécie de planta conhecida como agrião, ou Arabidopsis thaliana. Ele observou o fato de que, após ser infectada com uma variante específica desse vírus, a planta tinha 25% mais chances de sobreviver ao estresse hídrico severo. Segundo ele, o tempo teria algo a ver com isso.

“Em condições normais, o vírus assume a visão clássica de um patógeno matando as plantas que são regadas. No entanto, plantas infectadas que foram submetidas a condições de estresse hídrico permaneceram vivas”, disse. explica Santiago Fito.

Mudanças genéticas no nível da planta

Os pesquisadores fizeram mais pesquisas para entender o que está causando essa mudança. Eles então infectaram plantas saudáveis ​​usando variantes de vírus que evoluíram em condições extremamente secas e outros patógenos que se formaram em climas mais úmidos. Algumas plantas foram regadas normalmente. Outros secaram.

Esse experimento permitiu destacar a diferença de comportamento entre essas duas variantes de vírus. Aqueles que cresceram em condições úmidas deixaram as plantas doentes. Aqueles que cresceram em ambientes mais secos foram menos agressivos com as plantas, mesmo quando receberam água.

Esta pesquisa mostrou que os vírus que evoluíram em condições áridas causam alterações na transcrição genética de seu hospedeiro para ajudá-los a sobreviver. Segundo especialistas, essas mudanças genéticas estão ligadas ao relógio circadiano das plantas que influenciam o uso da água.

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