Nave espacial Starliner da Boeing assina dramaticamente seu teste de abortamento

A Boeing realizou o teste de escape da tripulação de sua espaçonave Starliner esta manhã, com o compartimento destinado a levar os astronautas à Estação Espacial Internacional e além de demonstrar o sistema de segurança vital da NASA. O teste foi projetado para simular uma emergência da plataforma de lançamento, afastando o Starliner do foguete de lançamento Atlas V para manter os ocupantes humanos em segurança.

Claramente, isso não é algo que a NASA ou qualquer outra pessoa queira testar de verdade, mas é uma consideração importante. Considerando que um Atlas V carrega mais de um milhão de libras de propulsor em seus vários estágios, isso não é algo que um astronauta gostaria de estar por perto caso ocorra algum problema.

O teste de cancelamento de bloco é um pouco menos dramático do que seria. A sonda CST-100 Starliner decola – em um estado desaparafusado – de um posto de teste, neste caso na Faixa de Mísseis White Sands do Exército dos EUA no Novo México. Ao disparar seus motores de abortamento de lançamento, dos quais existem quatro, juntamente com vários de seus manetes orbitais e propulsores de controle de atitude, ele reuniu 190.000 libras de empuxo.

Na verdade, ele voou quase um quilômetro em tímido de 20 segundos, antes que o pára-quedas e o pára-quedas dianteiro do Starliner fossem acionados. Esse é um processo projetado para mover rapidamente a espaçonave para longe do próprio foguete.

Após 34 segundos de teste, o módulo da equipe se separou do módulo de serviço. O primeiro é gradualmente abaixado em para-quedas, enquanto o último é projetado para cair em queda livre. Após pouco mais de um minuto do teste geral, a blindagem térmica da espaçonave é separada e, em seguida, os airbags respondem da base para amortecer o pouso.

95 segundos após o acionamento dos motores de interrupção, todo o teste foi concluído quando o Starliner pousou com segurança no chão.

É a primeira vez que todos os sistemas individuais são ativados em um único teste, depois que a Boeing trabalha neles individualmente. O módulo da equipe será recuperado, avaliado e, em seguida, liberado para reutilização. Eventualmente, o objetivo é usar cada módulo da tripulação até 10 vezes.

Este não é o único resultado de teste de segurança de naves espaciais que vimos hoje. Mais cedo, a SpaceX anunciou que havia testado com sucesso o seu sistema de pára-quedas Mark 3 – o que ajuda a abaixar uma cápsula do dragão no chão – pela 13ª vez. Desta vez, um dos quatro pára-quedas não foi intencionalmente desdobrado, para simular o que poderia acontecer se um problema ocorresse.

A SpaceX colocou o Dragon em seu teste de fuga da tripulação em 2015. A cápsula foi projetada para ser baixada de paraquedas no Oceano Atlântico, caso surja um problema.

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