Nave espacial MarCo dificilmente será ouvida novamente, diz NASA

Nave espacial MarCo dificilmente será ouvida novamente, diz NASA

A NASA lançou um par de naves espaciais muito pequenas, do tamanho de uma maleta, conhecidas coletivamente como MarCO no ano passado. A NASA sabia quando a espaçonave lançou que eles estariam ultrapassando os limites apenas operando no espaço profundo, e seu sucesso foi medido na sobrevivência. A missão MarCo (abreviação de Mars Cube One) foi a primeira missão interplanetária a usar pequenos CubeSats.

O par de naves espaciais foi nomeado EVE e Wall-E, em homenagem aos personagens do popular filme da Pixar. A MarCO foi lançada em Marte por trás da missão InSight e pretendia atuar como relés de dados durante cada estágio do processo de aterrissagem InSight em tempo quase real. Essa missão foi um sucesso. Uma das maiores características da sonda MarCO é que elas eram muito mais baratas do que a maioria das missões espaciais, que custam US $ 18,5 milhões. A NASA agora diz que a sonda MarCO parou de se comunicar e presume-se que nunca mais ouviremos falar do EVE ou do Wall-E.

A última comunicação do Wall-E foi recebida em 29 de dezembro e a última comunicação do EVE recebida em 4 de janeiro. Os dados das trajetórias sugerem que o Wall-E está a mais de 1 milhão de milhas após Marte, com o EVE a quase 2 milhões de milhas após Marte. Quanto ao motivo pelo qual as comunicações pararam, a NASA tem algumas idéias.

O Wall-E tinha um propulsor que vazava, e problemas de controle de atitude podiam estar fazendo com que oscile e perdesse a capacidade de enviar e receber comandos. Outra questão possível seria algum tipo de falha nos sensores de brilho que permitem à sonda apontar para a recarga do sol.

A NASA tem outra chance de se comunicar com a sonda MarCO neste verão, quando a dupla começa a se aproximar do sol e o potencial de reunir energia para o carregamento da bateria cresce. Mesmo que a NASA nunca ouça o EVE ou o Wall-E novamente, eles consideram a missão da MarCO um sucesso.

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