Nave espacial BepiColombo da ESA passa pela Terra a caminho de MercĂşrio

Nave espacial BepiColombo da ESA passa pela Terra a caminho de MercĂşrio

Há alguns anos, a Agência Espacial Europeia lançou sua espaçonave BepiColombo em uma missão em direção a Mercúrio. No final da semana passada, esta sonda concluiu com sucesso seu primeiro sobrevôo da Terra, de acordo com a ESA, que relata que o BepiColombo completará um total de nove sobrevôos durante seu tempo no espaço. Em 10 de abril, a espaçonave chegou a 11.891 milhas de nosso planeta.

A sonda BepiColombo está em uma missão de sete anos que a levará a Mercúrio, um planeta que pode ajudar a lançar luz sobre as origens do nosso Sistema Solar. De acordo com a ESA, a missão passará a sonda Venus durante seus próximos dois eventos de sobrevôo seguidos por Mercúrio, onde realizará um total de seis sobrevôos.

Durante o sobrevĂ´o da Terra no final da semana passada, o BepiColombo teve que passar um pouco mais de meia hora na sombra da Terra. Esta ‘fase de eclipse’ foi a parte mais sensĂ­vel do evento, de acordo com Elsa Montagnon, gerente de operações de espaçonaves BepiColombo da ESA. Como a sonda possui energia solar, ela nĂŁo teve acesso Ă  sua fonte de energia durante seu tempo na sombra.

Essa fase do eclipse não colocou a espaçonave em perigo, no entanto, porque a equipe por trás da missão se certificou de carregar as baterias do BepiColombo e aquecer seus componentes sensíveis antes de passar pela região escura. Os componentes dos sistemas foram monitorados durante o período escuro; logo, os painéis solares começaram a gerar mais eletricidade, indicando que a sonda havia saído do eclipse.

Havia outro aspecto preocupante desse sobrevôo, que não podia ser antecipado quando a espaçonave foi lançada: quarentena. A ESA diz que o sobrevôo teve que ser realizado apenas com pessoal limitado na Alemanha. A manobra havia sido pré-programada para acontecer, mas a ESA observa que nunca foi uma opção adiar o sobrevôo da Terra.

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