NASA vai rever sua política de proteção planetária

Diante do crescente entusiasmo pela conquista do espaço, tanto por parte de agências espaciais internacionais quanto de empresas comerciais, como a SpaceX, a NASA criou o Conselho de Revisão Independente de Proteção Planetária (PPIRB) : uma comissão cujo papel é revisar a política de proteção planetária da agência americana.

Precisamente, a NASA acaba de publicar um relatório contendo as recomendações do PPIRB sobre a proteção do nosso planeta e espaço.

Um astronauta da NASA no espaço

A necessidade de um quadro regulamentado para a conquista do espaço

A NASA e outras agências nacionais e comerciais envolvidas na conquista do espaço estão atualmente planejando missões ousadas para explorar nosso sistema solar e coletar amostras que serão trazidas de volta à Terra e examinadas. Nesse contexto, a questão da proteção planetária precisa ser revisto para atender às expectativas atuais. A Proteção Planetária estabelece diretrizes para missões a outros corpos do sistema solar. O objetivo é evitar que esses corpos sejam contaminados negativamente pela biologia da Terra, e que a Terra, por sua vez, fique protegida da contaminação do espaço.

O relatório do PPIRB avalia um ambiente em rápida mudança, onde o programa Artemis da NASA está planejando missões humanas à Lua e possivelmente a Marte, onde entidades comerciais e internacionais estão discutindo novos tipos de missões ao sistema solar e onde mais amostras de outros corpos do sistema solar serão ser devolvido à Terra.

O relatório divulgado pela NASA abrange 34 descobertas e 43 recomendações do PPIRB, incluindo questões como futuras missões da NASA, agências espaciais de outros países e do setor privado, exploração de energia solar de mundos oceânicos fora do sistema, possíveis missões humanas para Marte, missões robóticas a outros corpos celestes e transporte para a Terra de amostras retiradas de Marte. A comissão é presidida por Alan Sternum cientista planetário do Southwest Research Institute.

“O cenário de proteção planetária está mudando muito rapidamente. Agora é emocionante ver que, pela primeira vez, muitos atores são capazes de considerar missões de interesse comercial e científico para corpos em nosso sistema solar”.disse Thomas Zurbuchenvice-administrador do Diretoria de Missão Científica da NASA. “Queremos estar preparados para este novo ambiente com políticas práticas e ponderadas que permitam a descoberta científica e preservem a integridade do nosso planeta e dos lugares que visitamos”.

Proteção planetária, um assunto de interesse internacional

O PPIRB é formado por uma equipe de especialistas de alto nível, composta por 12 especialistas e stakeholders da ciência, engenharia e indústria. O comitê considerou maneiras deatualizar as políticas e procedimentos de proteção planetária à luz das capacidades atuais. Essas diretrizes são atualizadas periodicamente para melhor regular as missões espaciais dos países que assinaram o Tratado do Espaço Exterior desde a década de 1960.

Segundo Alan Stern, “Tanto a ciência planetária quanto as técnicas de proteção planetária mudaram rapidamente nos últimos anos e provavelmente continuarão a evoluir rapidamente. As diretrizes e práticas de proteção planetária devem ser atualizadas para refletir nossos novos conhecimentos e tecnologias, bem como o surgimento de novas entidades encarregadas de planejar missões em todo o sistema solar.”

O PPIRB quer encontrar uma forma de integrar novos atores na proteção planetária, como o setor comercial que vive um verdadeiro boom no momento. A NASA, por sua vez, planeja se engajar em um diálogo com todas as partes interessadas (incluindo parceiros internacionais e comerciais) sobre as recomendações do relatório PPIRB. O objetivo é estabelecer diretrizes comuns sobre a condução das missões planetárias, bem como políticas e procedimentos de proteção planetária.

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