NASA vai investigar fenômenos estranhos que acontecem acima dos pólos da Terra

Um estranho fenômeno que surpreende os cientistas ocorre quando nos aproximamos muito dos pólos da Terra. Algo está de fato afetando os dispositivos que usam ondas de rádio nessas áreas, incluindo a conexão com satélites e GPS. De acordo com as informações, a NASA está interessada nesse tema e está preparando três missões para estudá-lo.

A NASA está apoiando uma série de iniciativas para investigar a Cúspide Polar Norte, uma espécie de funil no espaço que se acredita estar por trás de alguns dos estranhos fenômenos que ocorrem acima dos pólos.

Este funil, que também existe ao nível do polo sul, permite que os ventos solares atinjam diretamente a atmosfera. Assim, nessas áreas, os ventos solares não são refletidos na direção do espaço pelo campo magnético da Terra como é o caso do resto do planeta.

Uma área de alta densidade

As três missões organizadas pela NASA visam estudar mais de perto o que está acontecendo na área em questão, e também investigar outros fenômenos estranhos que estão acontecendo no mesmo local. Um desses fenômenos é a existência de uma zona inexplicável de atmosfera densa na cúspide polar norte.

De acordo com Mark Conde, físico da Universidade do Alasca Fairbanks e investigador principal da missão Cusp Region Experiment-2 (CREX-2), uma massa adicional a uma altura de 322 km pode não parecer muito. No entanto, a mudança de pressão associada a esse aumento de densidade massiva, se ocorresse ao nível do solo, geraria um furacão contínuo com potência nunca vista antes. Essa área de alta densidade também pode causar problemas para naves espaciais e satélites e interferir no GPS e nas comunicações por satélite.

turbulência e calor

Outra operação com foco polar é a missão Cusp Irregularities-5 (ICI-5). Foi lançado na semana de 23 de novembro de 2019 com o objetivo de medir a turbulência atmosférica e diferenciá-la das ondas elétricas que também são capazes de interromper os sistemas de comunicação.

Segundo Jøran Moen, físico da Universidade de Oslo, na Noruega, que dirige o ICI-5, a turbulência é uma das questões que ainda não foram respondidas na física clássica porque não podem ser medidas diretamente.

Infelizmente, de acordo com um comunicado da NASA, dados preliminares obtidos após o lançamento de novembro mostram que a missão não saiu conforme o planejado, e os cientistas estão atualmente tentando descobrir o que deu errado.

A última missão é chamada Cusp Heating Investigation (CHI). Consiste em medir o fluxo de plasmas e gases na cúspide, ou seja, como esses materiais se aquecem, como aceleram e como interagem entre si. Isso permitirá que os cientistas entendam melhor o assunto e prevejam melhor como a cúspide se comportará no futuro.

CREX-2, ICI-5 e CHI fazem parte de uma iniciativa maior que compreende nove missões diferentes que estudam a cúspide polar norte. Algumas dessas missões já foram realizadas.

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