NASA vai colher uma amostra de asteróide do site Nightingale de Bennu

Dias depois de revelar seus quatro locais candidatos finais para a futura missão de amostra de asteroides envolvendo OSIRIS-REx, a NASA anunciou qual dos quatro escolheu: Nightingale. Espera-se que este destino seja a fonte de uma amostra física coletada pela sonda OSIRIS-REx, que passou meses circulando uma grande rocha espacial chamada Bennu. Este asteróide acabou surpreendentemente rochoso, tornando a seleção do local um processo complicado para os cientistas.

Leia: Os quatro melhores locais de amostra no asteróide Bennu

Bennu, ao que parece, é um asteróide muito rochoso e isso é um problema para a NASA. A sonda OSIRIS-REx chegará muito perto da superfície do asteróide para coletar uma amostra, mas isso só funcionará se os pesquisadores escolherem um local que, A) contenha partículas finas o suficiente para a sonda coletar, e B) não tenha pedras próximas ou outras pedras nas quais a sonda possa colidir.

O OSIRIS-REx enviou muitas fotos do asteróide de todos os ângulos de volta à NASA, onde uma equipe estudou o conteúdo para descobrir os locais ideais de coleta de amostras. Quatro sites candidatos finais foram revelados no início deste mês, cada um com seus próprios benefícios e desvantagens. Desses quatro, a NASA diz que Nightingale recebe a honra de ser o local de amostra principal.

De acordo com a agência espacial, Nightingale tem a maior quantidade de material refinado dos quatro locais, além de a sonda poder acessar com segurança e facilidade esse site, em comparação com os outros. O local reside dentro de uma cratera de 460 pés de diâmetro, de acordo com a NASA, que afirma que o material nesta cratera do norte provavelmente está ‘bem preservado’.

Com isso dito, Nightingale não é o site de seleção perfeito. A NASA diz que a área real em que a amostra será coletada mede cerca de 52 pés de diâmetro, enquanto a missão visava um local de amostra medindo 164 pés de diâmetro. Além disso, há uma pedra grande (do tamanho de um edifício) na borda da cratera, onde pode ser um risco para a espaçonave.

Supondo que Nightingale não funcione no final, a NASA escolheu Osprey como o site de backup.

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