NASA usará o veículo de lançamento pesado Falcon da SpaceX para a missão Psyche 2022

Dentro de 2 anos, a NASA planeja lançar sua décima quarta missão do Programa Descoberta. Ele consistirá em enviar uma sonda espacial para o asteroide metálico Psyche, em homenagem ao asteroide homônimo.

A missão Psyche envolverá o uso de um Foguete Falcon Heavy da SpaceX, para um orçamento de US$ 117 milhões. Também ficamos sabendo que o lançamento ocorrerá no complexo de lançamento LC-39A da SpaceX (Launch Complex 39A), localizado na Flórida.

SpaceX Falcão Pesado

No entanto, o orbitador da missão Psyché ainda está sendo projetado e fabricado. De acordo com informações fornecidas pela NASA, os testes deverão começar no início de 2021, assim que estiverem concluídas as montagens dos vários módulos da missão. E será em julho de 2022 que a missão Será lançado na direção do famoso asteroide metálico.

Psique é um asteroide único de grande interesse para pesquisadores

Situada entre Marte e Júpiter e orbitando ao redor do Sol, Psique é um objeto muito interessante cuja constituição se assemelha fortemente à do núcleo de ferro de um planeta como a Terra.

Estudar este asteróide muito especial ajudará a aprender mais sobre a formação de planetas semelhantes à Terra, dizem os astrônomos da NASA. De fato, planetas rochosos como a Terra têm um núcleo de metal, mas isso não pode ser completamente estudado porque está localizado sob o manto e a crosta.

Então, estudando o asteroide metálico Psyche, podemos aprender mais sobre ele. Além disso, de acordo com um comunicado, Psyche poderia até ajudar cientistas iluminar a crônica de choque e acreção que resultou na formação dos planetas terrestres.

Outros equipamentos de última geração serão transportados pelo Falcon Heavy

Para poder estudar o asteroide metálico com mais detalhes, o orbitador da missão Psyche será equipado com cinco painéis solares e um sistema de energia e propulsão.

Três cargas secundáriasEscaPADE (Escape and Plasma Acceleration and Dynamics Explorers) e os dois satélites da missão Janus da Universidade do Colorado, também serão levados a bordo do foguete Falcon Heavy.

O EscaPADE, um projeto da Universidade da Califórnia em Berkeley, tratará do estudo da atmosfera de Marte e dos impactos do vento solar. Quanto a Janus, ele examinará os asteróides binários que estão em órbita um ao redor do outro. Observe que esses asteróides estariam entre os primeiros objetos do sistema solar.

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