NASA tira foto de uma violenta avalanche gelada em Marte

Marte é o lar de uma paisagem poeirenta pintada com tons de laranja e marrom, repleta de crateras e adornada com uma variedade de colinas e montanhas. Dependendo de onde você olha, Marte também abriga numerosas falésias que se parecem com longas estrias quando capturadas à distância e como paredes de rocha quase verticais quando quebradas pelo veículo marciano. Uma das imagens mais recentes desses penhascos inclui uma avalanche claramente visível.

Ao contrário das avalanches brancas e nevadas que conhecemos na Terra, a avalanche capturada em Marte é marrom escura, espelhando a paisagem poeirenta do Planeta Vermelho. A imagem foi capturada pela câmera HiRISE da sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) da NASA em 29 de maio, embora tenha sido publicada recentemente pela agência espacial.

A explosão empoeirada mostrada na imagem acima é o resultado de gelo e rochas caindo de um penhasco com mais de 1.600 pés de altura, de acordo com a NASA. A agência espacial explica que a cada primavera nesta parte de Marte, uma pilha de rochas é banhada pela luz do sol, que aquece o gelo o suficiente para desestabilizá-lo, causando avalanches.

Os grandes blocos de gelo são descritos como levantando poeira, produzindo a grande explosão revelada pela imagem. Esta não é a primeira vez que a NASA captura uma avalanche no Planeta Vermelho, apesar de não serem tão claras e empoeiradas quanto o evento de maio.

Em outubro de 2015, por exemplo, a NASA compartilhou uma imagem de uma avalanche no meio de um grande penhasco rochoso – e, ao contrário do que está acima, essa avalanche (abaixo) é branca como a que conhecemos na Terra.

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