NASA tem uma nova ideia para proteger a Terra de asteroides

Quando o meteoro de Chelyabinsk (com um diâmetro de 15 a 17 m) se rompeu na atmosfera terrestre na manhã de 15 de fevereiro de 2013, a onda de choque causou grandes danos materiais e feriu quase mil pessoas, principalmente em Chelyabinsk.

Para evitar que tal desastre aconteça novamente, Amy Mainzeruma astrônoma americana, e seus colegas desenvolveram um método simples, mas engenhoso, para detectar objetos próximos da Terra, ou NEOs, em direção ao nosso planeta.

Simulador de asteróides

Uma maneira nova e mais eficiente de detectar asteroides perigosos

Amy Mainzer trabalha no Jet Propulsion Laboratory na NASA, em Pasadena, Califórnia. Ela é a principal investigadora da missão de caça a asteróides da NASA, a Escritório de Coordenação de Defesa Planetária. Com sua equipe, eles desenvolveram um método para reconhecer NEO que ajudará nos esforços para evitar futuros impactos de asteroides na Terra.

“Se detectarmos um objeto a apenas alguns dias do impacto, isso limita muito nosso campo de ação. Portanto, em nossos esforços de busca, nos concentramos em encontrar NEOs quando estão mais distantes da Terra, proporcionando assim um tempo de reação máximo e um campo de ação mais amplo.”disse Mainzer.

Mas detectar um NEO é uma tarefa muito difícil, é como tentar ver um pedaço de carvão no céu noturno, diz Mainzer. “NEOs são inerentemente muito difíceis de detectar, pois são em sua maioria muito pequenos e distantes de nós no espaço”ela diz. “Acrescente a isso o fato de que alguns deles são tão escuros quanto o toner de impressora, e fica muito difícil tentar identificá-los no escuro do espaço.”

Em vez de usar sua luz visível para detectar mais facilmente asteróides próximos da Terra, a equipe de Mainzer no Jet Propulsion Laboratory desenvolveu um método que explora uma assinatura característica de NEOs, seu aquecer. De fato, o sol aquece asteróides e cometas, o que os faz brilhar sob a ação de comprimentos de onda térmicos (infravermelhos), tornando-os mais facilmente detectáveis ​​com o telescópio NEOWISE (Near-Earth Object Wide-field Infrared SurveyExplorer).

Um método para determinar o tamanho e a composição de NEOs

Usando seu novo método, Mainzer e seus colegas podem descobrir as propriedades da superfície de um NEO, permitindo que eles tenham uma ideia de o tamanho e a composição dos objetos, dois elementos cruciais na criação de uma estratégia de defesa contra um NEO que ameaça a Terra. Uma estratégia defensiva seria, por exemplo, “manter distância” fisicamente um NEO de uma rota de colisão com a Terra. E para calcular a energia necessária para tal deflexão, é preciso conhecer a massa do NEO, ou seja, seu tamanho e composição.

Ser capaz de examinar a composição dos asteróides também ajudará a entender como o sistema solar se formou, dizem os astrônomos. “Esses objetos são inerentemente interessantes, pois acredita-se que alguns deles sejam tão antigos quanto o material original que compunha o sistema solar”disse Mainzer.

Para o futuro, Mainzer e seus colegas oferecerão à NASA um novo telescópio, o Near-Earth Object Camera (“Câmera para objetos próximos da Terra”), abreviado NEOCam. Este novo telescópio espacial permitirá realizar um trabalho muito mais completo de mapear a localização dos asteroides e medir seus tamanhos.

Outras missões de detecção e destruição NEO

A NASA não é a única agência espacial que estuda asteroides seriamente. A agência dos EUA está de fato colaborando com a comunidade espacial global como parte de um esforço internacional para defender o planeta contra os impactos do NEO. A Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA), por exemplo, iniciou a missão Hayabusa 2, que planeja coletar amostras de um asteroide.

Por outro lado, SpaceXa empresa de Elon Musk acaba de ganhar um contrato de US$ 69 milhões com a NASA, como parte de uma missão chamada DART (Teste de Redirecionamento de Asteroides Duplos). O objetivo desta missão é lançar um foguete em direção a um asteroide para usar a energia cinética do impacto para desviá-lo de sua trajetória.

Artigos Relacionados

Back to top button