NASA Solar Orbiter lança com sucesso

O Solar Orbiter é um esforço conjunto entre a ESA e a NASA e foi projetado para permitir o novo estudo do Sol. O Solar Orbiter foi lançado domingo às 23:03:03 EST. O veículo de lançamento foi um foguete Atlas Launch Alliance da United Launch Alliance, e a decolagem aconteceu no Launch Complex 41 na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida.

Às 12h24 da manhã de segunda-feira, os controladores de missão no Centro Europeu de Operações Espaciais da Alemanha receberam um sinal da sonda indicando que seus painéis solares haviam sido implantados com sucesso. Nos primeiros dois dias após o lançamento, o Solar Orbiter implementará sua lança de instrumentos e várias antenas que se comunicarão com a Terra e enviarão os dados de volta aos controladores.

O orbitador está em uma trajetória que fornecerá as primeiras imagens dos pólos do Sol. A trajetória terá 22 aproximações próximas do Sol, trazendo a sonda para a órbita de Mercúrio. O Solar Orbiter passará os três primeiros meses na fase de comissionamento, na qual a equipe da missão fará verificações nos instrumentos científicos.

O orbitador precisará de cerca de dois anos para atingir sua órbita científica primária. O orbitador tem dois modos principais de estudo. Possui instrumentos in situ para medir o ambiente ao redor da sonda para detectar coisas como campos elétricos e magnéticos, partículas e ondas. Os instrumentos de sensoriamento remoto verão o Sol de longe, juntamente com sua atmosfera e fluxo de material.

A fase de cruzeiro da missão durará até novembro de 2021. Os instrumentos in situ coletarão dados científicos sobre o meio ambiente ao redor da espaçonave. Os telescópios com sensoriamento remoto focarão na calibração para se preparar para operações perto do Sol. A fase de cruzeiro inclui três assistências de gravidade com duas Vênus anteriores em dezembro de 2020 e agosto de 20201 e uma Terra passada em novembro de 2021.

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