NASA revela quatro melhores locais de Bennu para coletar amostras de asteróides

NASA revela quatro melhores locais de Bennu para coletar amostras de asteróides

A NASA planeja coletar uma amostra do asteróide Bennu no próximo ano, mas deve escolher o melhor local para a missão antes de instruir sua sonda a descer. Em um anúncio nesta semana, a NASA revelou os quatro locais candidatos finais que selecionou para esta missão de amostra, cada um com seu nome e será estudado nos próximos quatro meses.

A NASA está observando o asteróide Bennu usando sua espaçonave OSIRIS-REx, que chegou ao destino em dezembro de 2018. O OSIRIS-REx mapeou toda a superfície do asteróide para que os pesquisadores da Terra possam avaliá-lo para os melhores locais de amostra em potencial. Quatro foram nomeados: Kingfisher, Osprey, Nightingale e Sandpiper.

Segundo a NASA, cada um desses quatro locais possui condições favoráveis ​​para o ORISIS-REx se aproximar da superfície e coletar uma pequena amostra. Agora que foram selecionados, os cientistas estudarão cada local e decidirão sobre dois locais finais, o primário e o backup, a serem revelados em dezembro.

A agência espacial diz que a equipe da missão OSIRIS-REx planejou já ter selecionado os dois locais finais; A superfície particularmente rochosa de Bennu atrasou o esforço, no entanto. Devido à forma como foi construída, a sonda precisará coletar uma amostra de material fino medindo menos de uma polegada de diâmetro.

A equipe conseguiu encontrar quatro locais onde seria potencialmente seguro para o OSIRIS-REx se aproximar e onde os materiais são pequenos o suficiente para serem coletados. Isso será complicado, diz a NASA, porque Bennu não possui sites livres de rochas tão grandes quanto os cientistas haviam previsto. Por esse motivo, a sonda será forçada a coletar a amostra de uma região livre de rochas com um raio tão pequeno quanto 16 pés.

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