NASA revela os quatro melhores locais de amostra do asteróide Bennu

NASA revela os quatro melhores locais de amostra do asteróide Bennu

Como relatamos recentemente, a NASA está ocupada determinando o melhor local possível para sua missão OSIRIS-REx para colher uma amostra do asteróide rochoso Bennu. Depois de muito trabalho, a equipe por trás da missão reduziu a lista de candidatos a quatro locais favoráveis, dois dos quais serão declarados os locais primário e de backup para a coleta da amostra.

Bennu é um grande asteróide rochoso atualmente sendo observado pela sonda OSIRIS-REx da NASA, que em breve realizará uma missão incrível: coletar uma amostra física da rocha espacial. A obtenção da amostra exigirá que o OSIRIS-REx chegue muito perto do asteróide, o que significa que os pesquisadores devem ter cuidado para escolher o local mais seguro.

A NASA detalhou os quatro locais que está considerando para a missão: Sandpiper, Osprey, Kingfisher e Nightingale. Cada local tem seus próprios benefícios e possíveis desvantagens, incluindo fatores como a alta probabilidade de materiais de grão fino, mas também o potencial para más condições de iluminação ou grandes rochas próximas.

Além de garantir que o OSIRIS-REx alcance os materiais e não corra o risco de colidir com rochas ou afloramentos, a NASA deve garantir que o local escolhido contenha materiais com menos de 2,5 cm de diâmetro, que é o limite superior para quão grande as amostras podem ser.

Por fim, a NASA diz que não será fácil decidir qual dos quatro sites deve ser o alvo principal e qual deve ser o backup. Além de considerar a segurança do local da amostra e o tamanho de seus materiais, os especialistas também devem considerar o valor científico dos materiais que serão coletados.

Osprey, por exemplo, provavelmente contém materiais ricos em carbono, mas também é possível que a mesma área contenha materiais grandes demais para serem apanhados. Apesar da luta, a agência espacial diz que uma decisão final será tomada em breve, abrindo caminho para o restante da missão.

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