NASA recebe entrega de sua aeronave X-57 Maxwell totalmente elétrica

A NASA anunciou que recebeu sua aeronave X-57 Maxwell no Armstrong Flight Research Center em Edwards, CA. O X-57 é o primeiro avião experimental totalmente elétrico ou avião X, e o primeiro avião X com tripulação em duas décadas. A aeronave foi entregue à NASA pela Empirical Systems Aerospace (ESAero) na quarta-feira, 2 de outubro.

A aeronave entregue é a primeira de três configurações como uma aeronave totalmente elétrica, conhecida como Modificação II ou Mod II. A configuração Mod II substitui o motor de combustão em uma aeronave de linha de base Tecnam P2006T por motores elétricos de cruzeiro.

A NASA diz que a entrega é um marco importante e permitirá que os engenheiros da NASA comecem a submeter a aeronave a testes no solo, seguidos de testes de táxi e, eventualmente, testes de voo. A NASA observa que, embora as aeronaves Mod II tenham sido entregues apenas agora, os Mods III e IV estão bem encaminhados. Esses mods verão a nova ala de alta proporção adicionada à aeronave.

O objetivo da NASA com o projeto X-57 é ajudar a desenvolver padrões de certificação para os mercados de aeronaves elétricas, incluindo veículos urbanos de mobilidade aérea. A NASA planeja compartilhar o projeto e o processo de aeronavegabilidade com foco em propulsão elétrica da aeronave com os reguladores e a indústria. Isso promoverá abordagens de certificação para aeronaves usando propulsão elétrica distribuída.

A NASA também diz que a equipe do X-57 está usando um “driver de design” como um desafio técnico para conduzir as lições aprendidas e as melhores práticas. Isso inclui um aumento de 500% na eficiência de cruzeiro em alta velocidade, zero emissão de carbono em voo e vôo mais silencioso. Não há indicação de um prazo para quando o X-57 poderá iniciar voos de teste ou quando as aeronaves Mod III e IV serão entregues. Os primeiros passos com o X-57 Mod II serão prová-lo navegável.

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