NASA quer outro módulo lunar além do SpaceX

Finalmente, a NASA não quer se contentar com uma única empresa para pousar seus astronautas na Lua. A agência espacial americana anunciou na quarta-feira, 23 de março, que tem um plano para apoiar o desenvolvimento de um segundo módulo lunar construído por uma empresa privada. Portanto, se tudo correr bem, a SpaceX não será a única empresa privada a transportar astronautas para a superfície da Lua nos próximos anos.

Como parte do programa Artemis, a NASA escolheu a SpaceX em abril de 2021 para construir um módulo de pouso destinado ao transporte de humanos. O objetivo do programa é devolver os humanos à Lua em meados da década de 2020 e estabelecer uma presença duradoura lá. Mas agora a SpaceX não será a única empresa a participar.


Artemis
Créditos da NASA

A NASA disse através de sua declaração que esta é uma estratégia que acelerará o progresso em direção à capacidade de pouso sustentável de longo prazo já em 2026 ou 2027.

Um plano que não é novo

Para o retorno à Lua, o plano original era selecionar várias empresas privadas para construir aterrissadores. No entanto, o financiamento alocado pelo Congresso permitiu que apenas uma empresa fosse selecionada. A agência decidiu assim escolher a SpaceX. Essa decisão gerou protestos e críticas dos outros finalistas. A Blue Origin até tomou medidas legais que falharam. Mas essa ação ainda atrasou o trabalho de desenvolvimento da SpaceX.

Em outubro de 2021, o Congresso pediu à NASA que escolhesse uma segunda empresa para desenvolver um módulo lunar tripulado. Na conferência de imprensa, o diretor Nelson disse que o Congresso está comprometido em garantir que a NASA tenha mais de um módulo lunar. A agência também espera apoio do governo Biden.

De acordo com as informações, a NASA espera publicar um rascunho de solicitação de propostas (RFP) para a segunda sonda até o final do mês. Uma RFP final será lançada no final da primavera e o novo construtor será anunciado no início de 2023.

O contrato da SpaceX permanece inalterado

A competição será aberta a todas as empresas americanas que desejarem participar, exceto, é claro, a SpaceX. Este último terá, no entanto, a oportunidade de negociar os termos do seu contrato atual, a fim de realizar trabalhos de desenvolvimento adicionais. A SpaceX ainda está programada para pousar a missão Artemis 3 na Lua em 2025 ou 2026.

A SpaceX usará seu veículo Starship para o primeiro pouso na superfície lunar. Antes disso, a empresa planeja realizar um voo de teste sem tripulação por volta de 2024. Portanto, o plano para o Artemis 3 não é afetado por este anúncio sobre a participação de uma segunda empresa privada.

FONTE: Space.com

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