NASA quer ajudar a colocar estações espaciais comerciais em órbita

A Estação Espacial Internacional (ISS) se aposentará em 2024. Atualmente, a NASA já está se preparando para a pós-ISS. Segundo o site Space.com, a agência espacial americana planeja investir em novas gerações de estações espaciais. Com isso em mente, está começando a empreender ações para apoiar o desenvolvimento de estações espaciais comerciais em órbita baixa da Terra.

A NASA deseja envolver os parceiros da ISS neste novo projeto. Phil McAlister, Diretor de Desenvolvimento de Voos Espaciais Comerciais da NASA, enfatizou a importância desta transição dado o estado atual da ISS.

“A ISS é um sistema incrível, mas infelizmente não vai durar para sempre. Pode sofrer problemas irreparáveis ​​a qualquer momento. »

Foto de Michael Draeger. Créditos Pixabay

Segundo ele, este é o momento ideal para empreender novas iniciativas espaciais.

NASA está trabalhando em seu novo programa

Durante uma reunião online que ocorreu em 23 de março de 2021, a NASA anunciou o lançamento de um novo programa dedicado ao desenvolvimento de estações espaciais comerciais em órbita baixa da Terra. A agência espacial dos EUA planeja publicar as primeiras propostas para seus futuros projetos em abril de 2021. Uma versão final deve estar disponível em maio de 2021.

O objetivo da NASA é apresentar um grupo inicial de estações espaciais comerciais para revisão preliminar até o final de 2025. Em seguida, planeja se envolver em discussões com clientes em potencial e planejar os destinos dessas futuras instalações. Para isso, a NASA planeja reduzir gradualmente as atividades da ISS para se concentrar em atividades relacionadas ao programa dedicado ao desenvolvimento de estações espaciais comerciais.

Um orçamento colossal

Este programa começará com dois a quatro acordos financiados pelos Acordos da Lei Espacial. Isso permitirá que a NASA trabalhe com entidades externas. Todos esses acordos devem atingir um valor de 300 a 400 milhões de dólares.

A NASA deve receber esse orçamento até o final de 2021. Isso permitirá financiar o trabalho que começará no ano fiscal de 2022.

“Estamos fazendo o nosso melhor para comunicar nossos planos às nossas partes interessadas no Congresso e no governo, e esperamos que os pedidos de orçamento sejam financiados”explicou Phil McAlister.

Se tudo correr como planejado, a NASA deve iniciar a segunda fase de seu programa em 2026.

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