NASA propõe uma missão para visitar a lua de Netuno, Triton

NASA propõe uma missão para visitar a lua de Netuno, Triton

Cerca de 30 anos atrás, a sonda Voyager 2 da NASA voou pela lua de Netuno, Triton. As imagens enviadas pela sonda foram incríveis e deixaram os pesquisadores querendo mais informações desde então. Foi revelado que Triton tinha plumas escuras de material gelado pulverizando de sua superfície. Triton também tinha uma superfície de aparência muito jovem, ressurgida várias vezes com material novo.

A grande questão na mente dos pesquisadores tem sido qual material está ressurgindo a superfície do Triton e de onde ele vem. Os cientistas também queriam saber quais são os poderes da atividade vista na superfície da lua. A NASA tem uma nova missão que faz parte de uma competição para o Programa de Descoberta da NASA, que deseja responder aos mistérios sobre Triton.

A missão é chamada Trident e é um dos quatro estudos conceituais em desenvolvimento para novas missões. A NASA pretende selecionar até dois deles no verão de 2021 para se tornar uma missão completa a ser lançada no final da década. Triton tem muitos mistérios que os cientistas querem resolver; uma das principais é a razão pela qual Tritão orbita na direção oposta a Netuno. Algo que nenhuma outra lua grande no sistema solar faz. Tritão também tem uma órbita que se encontra em uma inclinação extrema, compensada pelo equador de Netuno em 23 graus.

Os cientistas também acreditam que Triton não começou em órbita ao redor de Netuno. Os cientistas acreditam que ele migrou para lá do Cinturão de Kuiper. A lua também tem uma atmosfera única, cheia de partículas carregadas chamadas ionosfera. Possui uma ionosfera dez vezes mais ativa do que qualquer outra lua no sistema solar.

Tornando o fato de Triton ter uma ionosfera ainda mais interessante é que esse recurso geralmente é carregado pela energia solar. Ainda assim, Tritão e Netuno estão tão longe do Sol que outras fontes de energia ainda estão em ação. Trident teria uma câmera de imagem full-frame, entre outros instrumentos científicos. O desafio para Trident é que, se a emissão puder chegar a Triton até 2040, ele poderá executar testes do que está alimentando a atividade da pluma. Se não cumprir esse objetivo, o Sol estará muito longe do Norte por mais 100 anos para que os testes sejam realizados.

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