NASA pretende enviar robôs que mudam de forma para explorar as luas de Saturno

A NASA anunciou planos para projetar robôs que possam rolar, voar, flutuar e nadar para explorar as luas de Saturno algum dia. Os robôs maiores são compostos de mini-robôs menores que se combinam. O robô maior é chamado de Shapeshifter.

Diz-se que o robô Shapeshifter da NASA parece um drone envolto em uma roda de hamster alongada. A roda pode rolar pelo quintal, dividida ao meio, e as metades podem subir em pequenas hélices. A capacidade de voar permite que eles atuem como drones individuais para exploração aérea. A construção dos bots usou a impressão 3D.

A equipe imagina uma série de até 12 robôs “cobot” que podem se transformar em uma sonda de natação ou em uma equipe de exploradores de cavernas. O robô metamorfo faz parte de um programa de pesquisa em estágio inicial chamado NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC), que possui vários estágios de financiamento para conceitos visionários. O objetivo desse programa é transformar projetos que parecem ficção científica em realidade.

A idéia é possivelmente enviar um robô, como Shapeshifter, para explorar a lua de Saturno, Titã. Titã é o único outro corpo no sistema solar conhecido por ter líquido em sua superfície. O líquido não é água, mas metano. A superfície de Titã está mapeada e pronta para uma missão futura; a missão Cassini realizou o mapeamento.

Os líquidos de Titã são metano e etano, encontrados como gases na Terra. A equipe acha que a superfície de Titã também pode ter cavernas e vulcões gelados que expelem amônia. O conceito de Shapeshifter surgiu como uma colaboração entre Stanford e Cornell University. O robô é semi-autônomo e, em um projeto futuro, será capaz de montar dos robôs cobot menores no robô maior sem comandos da Terra.

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