NASA pode procurar uma forma de vida alienígena em Titã

o NASA vem trabalhando há vários anos em um programa de exploração espacial chamado Novas fronteiras. Os dois projetos finalistas foram nomeados esta semana e um deles envolve o envio de uma sonda de última geração a Titã para estudar a química do maior satélite natural de Saturno.

Na década de 1990, a NASA montou um programa especial destinado a reunir todas as missões de exploração do sistema solar: Discovery.

Vida de Titã

O principal objetivo deste último era lançar missões de baixo custo a cada dois anos sem necessariamente ter que obter a anuência do Congresso americano.

Novas Fronteiras, um programa ambicioso

Os Estados Unidos deram seu acordo ao impor à agência um teto máximo para as missões desenvolvidas no âmbito desse ambicioso programa, um teto fixado em exatamente quatrocentos milhões de dólares americanos.

Dado o limite imposto, a NASA viu-se obrigada a restringir-se aos planetas mais próximos da nossa posição.

Mais tarde, em 2002, a agência apresentou, portanto, outro programa criado com o mesmo princípio, desta vez com um teto de um bilhão de dólares, um programa sobriamente batizado de Novas Fronteiras.

Muito ambicioso, este último deu vida a três missões no momento: New Horizon, Juno e OSIRIS-REx. No entanto, em 2011, a NASA lançou uma consulta para uma quarta missão.

Várias propostas foram feitas e a NASA selecionou dois finalistas chamados CAESAR e Dragonfly.

O principal objetivo do CAESAR é trazer de volta ao nosso planeta amostras de 67P/Tchourioumov-Guérassimenko e mais precisamente de seu núcleo e da cauda do cometa. A ideia é principalmente permitir-nos compreender melhor a composição destes corpos e conhecer melhor a composição do nosso sistema.

Titan abriga vida?

A Dragonfly, por sua vez, leva Titã e esta missão consiste assim em enviar à lua de Saturno um drone do tipo aerogiro para estudar a baixa atmosfera e a superfície do satélite.

Durante a missão Cassini-Huygens, os astrônomos de fato perceberam que esse satélite apresentava uma química complexa e diversificada, uma química baseada no carbono. Vários pesquisadores, portanto, acreditam que este mundo seria potencialmente capaz de abrigar formas básicas de vida, mas ninguém ainda conseguiu ter certeza.

Esta nova missão foi projetada precisamente para coletar mais dados sobre Titã, dados com os quais devemos ser capazes de lançar luz sobre o ecossistema da lua.

No entanto, por enquanto, a NASA ainda não tomou sua decisão final e não o fará antes de 2019. A missão selecionada se beneficiará de um envelope de um bilhão de dólares com lançamento no horizonte de 2025.

Artigos Relacionados

Back to top button