NASA planeja construir um radiotelescópio no lado oculto da Lua

Como parte do programa NIAC (Innovative Advanced Concepts), a NASA acaba de financiar a construção de um radiotelescópio no lado oculto da Lua. Chamado FarView, o projeto também envolve a University of Colorado Boulder e a Lunar Resources. Os cientistas usarão rovers para construir uma rede enorme e intrincada de fios e antenas em uma área de 400 quilômetros quadrados. Assim, eles poderão observar o céu através de ondas de baixa frequência com mais clareza.

A NASA escolheu o local mais silencioso possível para colocar um telescópio, longe da Terra e de seus ruídos. A instalação permitiria ouvir melhor o Universo e realizar estudos mais aprofundados. Os cientistas podem ter a oportunidade de voltar à Idade das Trevas Cósmica, quando as primeiras estrelas foram formadas.

Créditos Pixabay

De acordo com os operadores de radiotelescópios, os dispositivos funcionam melhor em locais isolados. Eles sempre tiveram que estabelecer zonas de exclusão para ouvir o céu sem interferência, excluindo telefones celulares e wifi.

Mas como construir em solo lunar?

Construir um observatório na Lua é um grande desafio. No entanto, os cientistas já demonstraram a confiabilidade dessas ideias inovadoras e sua solidez técnica, mesmo que estejam apenas no início. De certa forma, este projeto oferece um vislumbre de todas as possibilidades na exploração espacial.

Para reduzir custos, os engenheiros planejam construir o FarView a partir do regolito lunar, ou seja, com materiais disponíveis na Lua. A questão é que o protocolo da agência enfatiza a aplicação do ISRU (utilização de recursos in situ) com relação à exploração lunar e de Marte.

“O FarView custa apenas 10% do custo do telescópio James Webb e pode ser usado por mais de 50 anos. »

Dr. Alex Ignatiev, CTO de Recursos Lunares

O regolito será a matéria-prima

Segundo Ignatiev, o regolito da Lua é uma mistura de óxidos metálicos. Na Terra, é feito de uma grande quantidade de ferro no mar e alumínio nas Terras Altas. Elementos como silício e magnésio também estariam disponíveis em todos os lugares do satélite natural.

“Nosso desafio é quebrar essa ligação regolito-oxigênio para obter elementos brutos usando correntes elétricas. »

Ignatiev

Assim, serão utilizadas duas técnicas. A eletrólise do solo lunar permitirá separar os metais do oxigênio. Em seguida, os engenheiros prevêem a redução dos materiais em camadas finas, semelhantes a folhas. A Lunar Resources já tem alguma experiência com esses métodos.

A equipe também planeja construir painéis solares e baterias de regolitos para fornecer fontes de energia para o telescópio.

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