NASA pagará milhões para desenvolver quatro missões espaciais conceituais

A NASA anunciou quatro propostas de missões científicas que foram selecionadas sob seu Programa de Descoberta. A agência espacial oferecerá milhões de dólares para as equipes por trás dessas missões, fundos destinados a desenvolver e amadurecer os conceitos. No final do período de nove meses que cada equipe recebe, a NASA receberá um Relatório de Estudo Conceitual que o ajudará a decidir quais missões receberão o sinal verde.

As missões selecionadas envolveriam o estudo de Vênus, a lua de Netuno, Tritão, e a lua de Júpiter, Io; as missões conceituais envolvem o Goddard Space Flight Center, o Laboratório de Física Aplicada da Johns Hopkins e o Laboratório de Propulsão a Jato. A NASA diz que doará US $ 3 milhões para cada uma das propostas, para que um trabalho mais robusto possa ser feito sobre elas.

As novas missões propostas são chamadas “DAVINCI +”, “Io Volcano Observer”, “TRIDENT” e “VERITAS”. A NASA enfatiza que nenhuma dessas missões é oficial no momento e planeja escolher até duas para futuras missões de voo em potencial. Todas as quatro missões foram escolhidas no âmbito do Programa Discovery, no entanto, porque “se concentram em alvos e ciência convincentes”, de acordo com a agência espacial.

A NASA planeja avaliar todos os quatro Relatórios de Estudo Conceitual que serão produzidos durante o período de estudo de nove meses. Com base em sua avaliação, a NASA selecionará até duas missões para se aprofundar. O administrador associado da Diretoria de Missões Científicas da NASA, Thomas Zurbuchen, explicou:

Essas missões selecionadas têm o potencial de transformar nossa compreensão de alguns dos mundos mais ativos e complexos do sistema solar. Explorar qualquer um desses corpos celestes ajudará a desvendar os segredos de como ele e outros como ele chegaram ao cosmos.

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