NASA OSIRIS-Rex usará rastreamento de recursos naturais para pouso em Bennu

A NASA tem sua espaçonave OSIRIS-REx configurada para pousar na superfície do asteróide Bennu e devolver amostras à Terra para estudo. Originalmente, a NASA pretendia que a sonda usasse o LIDAR para navegar até a superfície do asteróide. Esse plano mudou depois de descobrir que o local de pouso no asteróide era muito menor do que o previsto.

Esse local de pouso menor requer um método de navegação muito mais preciso. O OSIRIS-REx agora usará um método de navegação chamado Natural Feature Tracking (NFT) para encontrar sua área de pouso, que a equipe está chamando de “Bullseye TAG”. O sistema requer a criação de um catálogo de alta resolução na espaçonave.

Para criar esse catálogo, a sonda fez passagens de reconhecimento pelos sites de coleta de amostra primário e de backup. A sonda voou a menos de 0,7 km sobre a superfície de Bennu para coletar imagens dos locais de pouso. Usando esse catálogo de imagens, a equipe identificou rochas e crateras que poderiam representar um risco para a espaçonave.

A NFT guiará a espaçonave de forma autônoma à superfície do asteróide, comparando o catálogo de imagens a bordo com as imagens de navegação em tempo real tiradas durante a descida. À medida que a espaçonave desce para a superfície do asteróide, a NFT atualiza o ponto de contato previsto, dependendo da posição em relação aos pontos de referência. Os controladores criaram “mapas de risco” para os dois locais de pouso para documentar todos os recursos que poderiam potencialmente prejudicar a espaçonave.

Se a sonda prever durante a descida que aterrissará em uma zona insegura, interromperá o pouso e se afastará da superfície. A NFT será usada em abril para navegar durante o primeiro ensaio de coleta de amostras. A primeira coleta de amostras está marcada para o final de agosto, com uma partida de Bennu para 2021, com amostras na Terra até 2023.

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