NASA oferece renderizações do avião elétrico X-57 Maxwell

A NASA lançou as primeiras imagens de arte conceitual que mostram seu plano X totalmente elétrico chamado X-57 Maxwell. As representações mostram a aeronave em várias fases de operação no Centro de Pesquisa de Vôo Armstrong da NASA. Esse centro de pesquisa está localizado na Base da Força Aérea de Edwards, na Califórnia.

Tradicionalmente, o avião X, ou aeronave experimental, é responsável por expandir alguns dos limites da aviação. A primeira aeronave supersônica era um avião X. O X-57 Maxwell é o primeiro avião X pilotado em mais de duas décadas. As representações mostram o avião em sua configuração final totalmente elétrica, conhecida como Mod IV.

Essa configuração possui uma asa fina e de alta proporção projetada para aumentar a eficiência e reduzir o arrasto em voo. A aeronave também possui motores elétricos de cruzeiro com hélices de cinco pés de diâmetro nas pontas das asas, destinadas a recuperar energia que seria perdida pelos vórtices das pontas das asas. Ao longo da asa entre esses motores de ponta de asa maiores, existem 12 motores e hélices de alta elevação menores.

Esses motores elétricos adicionais permitem que o X-57 decole em velocidades padrão. Esses motores são ativados apenas durante a decolagem para girar as potências e desativar durante o modo de cruzeiro. Quando os motores menores são desativados, suas pás da hélice se dobram nas nacelas vistas nas imagens acima para reduzir o arrasto.

A NASA pretende usar o X-57 para destacar os benefícios potenciais da energia elétrica na aviação, incluindo aumento da eficiência, redução ou eliminação de emissões de carbono em voo e voos mais silenciosos para as comunidades em terra. Espera-se que a aeronave X-57 seja usada para ajudar a definir padrões de certificação que são críticos à medida que o mercado de aeronaves elétricas surge. Não está claro quando a NASA pode pilotar esta aeronave.

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