NASA: o satélite CAPSTONE deixou a órbita da Terra e está indo para a Lua

O satélite da NASA chamado CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment), que é do tamanho de um microondas, de fato deixou a órbita da Terra. O mini-satélite está agora começando sua jornada para a Lua. Não chegará antes de novembro.

Depois de mais de meio século, a NASA planeja andar na lua novamente. Durante a Apollo, a agência gastou muitos recursos em combustível, e é por isso que eles estão procurando maneiras novas e mais baratas para a viagem. Daí o envio de CAPSTONE para explorar uma nova órbita ao redor da Lua e, portanto, um novo caminho.


NASA
©aiisha5/123RF.COM

CAPSTONE

A NASA tentará colocar CAPSTONE em uma nova órbita, a Near Rectilinear Halo Orbit abreviada como NRHO. Esta é uma façanha que nunca foi tentada, e é por isso que esta missão desempenha um papel de escoteiro e missão-chave.

O satélite foi lançado na manhã da semana passada da Nova Zelândia em um pequeno foguete chamado Electron. CAPSTONE acumulou velocidade enquanto ascendia à órbita por seis dias. Agora está indo para a Lua. Apesar de esta exploração permitir experimentar um novo caminho para trazer os humanos de volta à Lua mais uma vez e isso gastando menos, a contrapartida é que será muito mais lento.

A Missão Ártemis

O programa Artemis da NASA trará cada vez mais mulheres e pessoas de cor para suas futuras jornadas lunares. A agência também quer construir uma nova estação espacial com o nome de Gateway, e para isso quer usar a nova órbita em que CAPSTONE está indo para estacionar o gateway. Mas essa missão não será lançada até pelo menos 2024.

Ainda nesta famosa missão, a NASA estabeleceu uma data para o seu lançamento. Parece que será entre 23 de agosto e 6 de setembro. O primeiro passo é enviar um módulo não tripulado ao redor da Lua que avaliará os impactos das viagens no corpo humano. Um teste de reabastecimento de lançamento molhado bem-sucedido para Artemis no mês anterior. Tudo parece ter começado bem para a NASA em relação ao seu projeto de trazer os humanos de volta à Lua mais uma vez.

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