NASA MAVEN sonda muda √≥rbita para apoiar opera√ß√Ķes rover Mars 2020

NASA MAVEN sonda muda √≥rbita para apoiar opera√ß√Ķes rover Mars 2020

A próxima grande missão da NASA será o lançamento e o pouso do rover Mars 2020 na superfície do Planeta Vermelho. Para apoiar essa missão, uma nave espacial da NASA existente está mudando de órbita. Essa espaçonave é MAVEN, Mars Atmosphere e Volatile Evolution. Atualmente, a MAVEN está em uma nova missão, preparando-se para assumir novas responsabilidades como satélite de transmissão de dados para o rover Mars 2020.

O ve√≠culo espacial ser√° lan√ßado no pr√≥ximo ano, e a NASA j√° est√° dizendo que o MAVEN tamb√©m pode ser usado para retransmitir informa√ß√Ķes de futuras miss√Ķes do ve√≠culo espacial. A nova √≥rbita do MAVEN n√£o ser√° drasticamente menor que a atual, mas a pequena mudan√ßa ter√° um impacto significativo na capacidade de comunica√ß√£o.

Bruce Jakosky, da NASA, pesquisador principal do MAVEN, diz que é como usar um telefone celular: quanto mais perto da torre, melhor o seu sinal. A órbita MAVEN mais curta também verá a órbita do satélite mais vezes por dia da Terra, com 6,8 órbitas por dia, em comparação com os 5,3 por dia da sua órbita anterior.

A NASA teve grande sucesso com o MAVEN; inicialmente era destinado apenas a durar dois anos no espaço. A partir de agora, o MAVEN ainda está operando, e a NASA diz que tem combustível suficiente para continuar até 2030. A NASA usará a capacidade de retransmissão do MAVEN o maior tempo possível.

Os controladores da missão usarão algo chamado aerobraking que aproveita o arrasto na atmosfera superior de Marte para desacelerar o MAVEN, orbitar por órbita. A órbita de sermos cuidadosamente alterados ao longo de alguns dias, disparando os propulsores da espaçonave. Usar a atmosfera para reduzir a velocidade economiza combustível e permite à MAVEN operar por mais tempo.

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