NASA Mars Helicopter se prepara para o voo – e UAVs na Terra …

NASA Mars Helicopter prepares for flight – and UAVs on Earth could benefit

A missão da NASA em 2020 para Marte não dependerá apenas da aterrissagem no planeta vermelho para ter sucesso: o Mars Helicopter também planeja decolar novamente. A agência espacial está discutindo seus planos de enviar um helicóptero inovador para o espaço e, embora o drone não possa ser dimensionado para acomodar um passageiro humano, a tecnologia por trás dele pode ter implicações no transporte de volta à Terra.

A idéia de enviar um helicóptero para Marte foi abordada pela primeira vez em 2015, com a NASA imaginando a aeronave suportando veículos terrestres com uma nova camada de dados. Não foi até 2018, no entanto, que a adição à missão de Marte em 2020 recebeu luz verde.

Embora tenha sido apelidado de helicóptero, a nave realmente tem tanto em comum com um drone de alta tecnologia. Um helicóptero tradicional tem um rotor primário que gira horizontalmente e um rotor de cauda menor que gira verticalmente para neutralizar o torque que de outra forma faria com que tudo girasse. O helicóptero Mars, por outro lado, usará um design coaxial, com dois rotores de contra-rotação de tamanho semelhante empilhados um sobre o outro.

Esses rotores terão, aproximadamente, um metro e meio de comprimento, ponta a ponta, e girarão a 2.400 rotações por minuto. Isso é cerca de dez vezes a velocidade de um helicóptero da Terra, um reflexo do esforço extra necessário para a nave voar na atmosfera fina de Marte. De fato, dada a pressão atmosférica no tamanho de aterrissagem proposto para Marte 2020 é equivalente a cerca de 100.000 pés acima da superfície da Terra, isso significaria que o Helicóptero Marte estaria voando em altitudes que nenhum helicóptero terrestre jamais alcançou.

Como as latências envolvidas na pilotagem remota da Terra seriam simplesmente grandes demais, a NASA precisará fornecer ao cérebro do Helicóptero Marte um cérebro próprio. O projeto Revolucionário Vertical Lift Technology (RVLT) está trabalhando em um sistema de piloto automático que permitirá evitar obstáculos, lidar com mudanças inesperadas nas condições atmosféricas ou mesmo lidar com seus próprios problemas técnicos. Se necessário, a aeronave foi projetada para cair com segurança no chão.

Na verdade, são desafios semelhantes aos que um “carro voador” pode enfrentar, outro projeto em que uma equipe diferente da NASA está trabalhando agora. O projeto Urban Air Mobility (UAM) busca desenvolver aeronaves voadoras autônomas que possam transportar pessoas e cargas pelas cidades e que precisem estar equipadas de maneira semelhante para tomar decisões operacionais e de segurança em segundos, sem intervenção humana.

Enquanto as duas equipes estão separadas por enquanto, a NASA diz que existem paralelos claros entre o trabalho e as implicações a longo prazo de cada projeto.

“Olhando para o futuro, se o Mars Helicopter funcionar como planejado, os cientistas da JPL dizem que futuras missões ao Planeta Vermelho poderão transportar e implantar ainda mais helicópteros para ampliar o alcance científico dos pousadores em que chegaram”, sugere a agência espacial. “Se isso acontecer, e o céu de Marte começar a ficar um pouco ocupado com helicópteros autônomos voando, partes de um sistema de gerenciamento de tráfego relacionado a drones, descendente do trabalho que está sendo feito hoje pela NASA Aeronautics, também poderiam encontrar um lar no Planeta Vermelho. ”

Inicialmente, porém, o helicóptero de Marte será um ocupante solitário dos céus acima do planeta vermelho. Com seu corpo aproximadamente do tamanho de uma bola de beisebol e um peso geral que pesa menos de quatro quilos, está muito longe do tipo de veículo voador que a NASA e outros têm em mente mudar o transporte urbano e as entregas na Terra. Seus tempos de vôo também refletirão isso: a NASA espera fazer apenas cinco vôos, no máximo, cada um com duração de até 90 segundos, com o Mars Helicopter contando com painéis solares para carregar suas baterias.

Embora isso possa parecer conservador, será realmente um grande passo em frente, dado o nosso histórico atual em exploração espacial. “O vôo inicial do helicóptero Mars representará a versão do planeta da conquista dos irmãos Wright em Kitty Hawk e a abertura de uma nova era”, disse Susan Gorton, gerente da NASA para o projeto RVLT. “Para aqueles cuja pesquisa gira em torno de todas as coisas relacionadas ao voo, seria um momento histórico notável.”

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