NASA joga Onde está Waldo? com o pousador da Lua caiu da Índia

Você pensaria que seria mais fácil localizar um lander acidentado na superfície da Lua, mas a NASA está descobrindo que a caça pode ser mais complicada do que você imagina. As buscas pelo veículo terrestre Chandrayaan-2 da Índia, Vikram, apareceram de mãos vazias até agora, com a missão fracassada escapando até agora dos olhos de alta resolução dos satélites lunares da NASA.

O Vikram pretendia fazer um pouso na superfície da Lua no início de setembro, visando um ponto de destaque lunar entre duas crateras, Simpelius N e Manzinus C. Em vez disso, o pouso foi “difícil”, diz a NASA, e o espaço indiano agência perdeu contato com a embarcação.

De acordo com a Organização Indiana de Pesquisa Espacial, a quebra de contato ocorreu após o início de uma descida normal. O ISRO ainda não sabe ao certo o que deu errado, mas a telemetria inicial do módulo de aterrissagem sugeriu uma mudança inesperada na trajetória ao se aproximar da superfície. Isso aconteceu quando Vikram deveria estar aproximadamente um quarto de milha acima da superfície da Lua.

A mudança na trajetória tornou difícil localizar Vikram após o pouso inesperadamente difícil. O Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) da NASA sobrevoou o local de pouso previsto em 17 de setembro, aproximadamente dez dias após o incidente, e capturou imagens de alta resolução da área. O que deveria ter sido uma identificação fácil, no entanto, acabou sendo qualquer coisa, menos.

Até agora, de fato, a equipe de LRO conseguiu identificar os restos de Vikram nas imagens. Contribuindo para a dificuldade está a sombra presente nas fotos que o satélite tirou. Desde que o sobrevoo ocorreu ao entardecer, longas sombras cobrem grande parte do terreno. “É possível que a sonda Vikram esteja escondida na sombra”, diz a NASA.

Por enquanto, a NASA está liberando as imagens lunares para que, se você gosta de caçar uma espaçonave indiana abatida, possa experimentar. Porém, esteja avisado: em 28.314 pixels por 57.851 pixels, não é uma imagem pequena. O LRO passará novamente pelo local de pouso em outubro, e as condições de iluminação deverão ser mais favoráveis ​​nesse ponto. Depois, haverá uma segunda chance de tentar capturar o lander condenado em filme.

Embora possa não ter sido o fim para Vikram que a Organização Indiana de Pesquisa Espacial esperava, isso não significa o fim dos planos lunares do país. O Chandrayaan 2 ainda está em órbita ao redor da Lua e deve começar a enviar dados de suas próprias observações lunares durante o próximo ano.

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