NASA joga Onde est√° Waldo? com o pousador da Lua caiu da √ćndia

 NASA joga Onde est√° Waldo?  com o pousador da Lua caiu da √ćndia

Voc√™ pensaria que seria mais f√°cil localizar um lander acidentado na superf√≠cie da Lua, mas a NASA est√° descobrindo que a ca√ßa pode ser mais complicada do que voc√™ imagina. As buscas pelo ve√≠culo terrestre Chandrayaan-2 da √ćndia, Vikram, apareceram de m√£os vazias at√© agora, com a miss√£o fracassada escapando at√© agora dos olhos de alta resolu√ß√£o dos sat√©lites lunares da NASA.

O Vikram pretendia fazer um pouso na superf√≠cie da Lua no in√≠cio de setembro, visando um ponto de destaque lunar entre duas crateras, Simpelius N e Manzinus C. Em vez disso, o pouso foi “dif√≠cil”, diz a NASA, e o espa√ßo indiano ag√™ncia perdeu contato com a embarca√ß√£o.

De acordo com a Organização Indiana de Pesquisa Espacial, a quebra de contato ocorreu após o início de uma descida normal. O ISRO ainda não sabe ao certo o que deu errado, mas a telemetria inicial do módulo de aterrissagem sugeriu uma mudança inesperada na trajetória ao se aproximar da superfície. Isso aconteceu quando Vikram deveria estar aproximadamente um quarto de milha acima da superfície da Lua.

A mudança na trajetória tornou difícil localizar Vikram após o pouso inesperadamente difícil. O Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) da NASA sobrevoou o local de pouso previsto em 17 de setembro, aproximadamente dez dias após o incidente, e capturou imagens de alta resolução da área. O que deveria ter sido uma identificação fácil, no entanto, acabou sendo qualquer coisa, menos.

At√© agora, de fato, a equipe de LRO conseguiu identificar os restos de Vikram nas imagens. Contribuindo para a dificuldade est√° a sombra presente nas fotos que o sat√©lite tirou. Desde que o sobrevoo ocorreu ao entardecer, longas sombras cobrem grande parte do terreno. “√Č poss√≠vel que a sonda Vikram esteja escondida na sombra”, diz a NASA.

Por enquanto, a NASA est√° liberando as imagens lunares para que, se voc√™ gosta de ca√ßar uma espa√ßonave indiana abatida, possa experimentar. Por√©m, esteja avisado: em 28.314 pixels por 57.851 pixels, n√£o √© uma imagem pequena. O LRO passar√° novamente pelo local de pouso em outubro, e as condi√ß√Ķes de ilumina√ß√£o dever√£o ser mais favor√°veis ‚Äč‚Äčnesse ponto. Depois, haver√° uma segunda chance de tentar capturar o lander condenado em filme.

Embora possa n√£o ter sido o fim para Vikram que a Organiza√ß√£o Indiana de Pesquisa Espacial esperava, isso n√£o significa o fim dos planos lunares do pa√≠s. O Chandrayaan 2 ainda est√° em √≥rbita ao redor da Lua e deve come√ßar a enviar dados de suas pr√≥prias observa√ß√Ķes lunares durante o pr√≥ximo ano.

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