NASA investe nos primeiros estudos do programa Fase III do NIAC

NASA investe nos primeiros estudos do programa Fase III do NIAC

A NASA anunciou que investiu nos primeiros estudos da Fase III do programa NIAC (NASA Innovative Advanced Concepts). A NASA observa que está buscando novas tecnologias que ajudariam a tornar a exploração do espaço profundo mais “independente da Terra”, usando recursos encontrados na Lua e além para futuras missões. As duas propostas de seleção da Fase III receberão US $ 2 milhões em financiamento.

Ao longo de dois anos, os pesquisadores dos projetos refinarão seus conceitos e explorarão aspectos de como a nova tecnologia seria implementada. As duas primeiras seleções da Fase III são as tecnologias robóticas que permitem a exploração de poços lunares e o protótipo de mini abelha para demonstrar a arquitetura da missão Apis e a tecnologia de mineração óptica.

O projeto de exploração do poço lunar é administrado por William Whittaker, da Carnegie Mellon University, Pittsburg. O conceito de missão é chamado Skylight e envolve tecnologia que rapidamente pesquisa e modela os serviços lunares. A missão tem como objetivo usar imagens de alta resolução para criar modelos 3D de crateras. Os dados poderiam ser usados ​​para determinar se missões humanas ou robóticas poderiam explorar as crateras.

A missão também poderia ser usada para caracterizar o gelo na Lua. A mesma tecnologia poderia ser usada aqui na Terra para monitorar minas e pedreiras autonomamente. O outro projeto é o Mini Bee, que é uma missão do conceito de demonstração de voo que promete um método de coleta de recursos de asteróides chamado mineração óptica. A mineração óptica envolve a escavação de um asteróide e a extração de água e outros materiais voláteis em uma bolsa inflável chamada Mini Bee.

A missão tem como objetivo provar que a mineração óptica, em conjunto com outros sistemas inovadores de naves espaciais, pode ser usada para obter propulsor no espaço. A NASA ressalta que os projetos ainda estão nos estágios iniciais de desenvolvimento. Esses projetos foram selecionados a partir de um processo de revisão que avaliou os projetos disponíveis quanto à inovação e viabilidade técnica das propostas.

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