NASA finalmente apresenta um plano para tentar libertar a sonda encalhada da InSight

A sonda InSight da NASA chegou a Marte no final do ano passado para estudar a geologia do planeta, movimentos do solo e vibrações sísmicas. Uma das etapas da missão foi plantar uma sonda térmica que deveria ter atingido uma profundidade de 10 a 15 pés abaixo da superfície marciana.

Infelizmente, a sonda ficou presa a uma profundidade de cerca de 30 centímetros.

Entendimento

Os cientistas inicialmente concluíram que uma grande rocha deve estar bloqueando a passagem do instrumento. Hoje, eles pensam que é a qualidade do solo que os impede de cavar mais. De acordo com um comunicado de imprensa do Jet Propulsion Laboratory, o solo marciano não gera atrito suficiente para permitir que a sonda afunde mais profundamente.

Este evento aconteceu em fevereiro passado e os pesquisadores da NASA finalmente encontraram uma solução para avançar a sonda presa.

Como funciona a sonda térmica

A InSight possui diversos instrumentos que serão utilizados para estudar a geologia do planeta Marte. O HP3 ou Heat Flow and Physical Properties Package é o que ficou preso. Este instrumento está equipado com um pequeno equipamento de perfuração, ligado à estrutura de suporte por um longo cabo equipado com vários sensores térmicos.

O HP3 é na verdade um termômetro muito longo projetado para medir os fluxos de temperatura dentro do planeta. A ponta da sonda é inserida no solo usando um mecanismo semelhante a um martelo.

A solução proposta pela NASA

Os cientistas responsáveis ​​pela sonda se deram ao trabalho de analisar todas as possibilidades antes de encontrar uma solução. Acima de tudo, eles queriam ter certeza de que sua ação não pioraria a situação.

A equipe por trás do InSight, portanto, começará levantando a estrutura de suporte da sonda térmica usando o braço robótico. Isso permitirá que você tenha uma visão melhor da broca e aplique a primeira solução. Consiste em pressionar o solo para aumentar a fricção sentida pela cabeça da broca. Segundo os cientistas, não é possível retirar a sonda do solo, e isso não seria uma solução se a qualidade do solo for a principal causa do problema.

A NASA prosseguirá com o uso do braço robótico no final deste mês. Veremos se esta solução permitirá que a sonda avance e continue sua missão.

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