NASA está trabalhando em um painel solar inspirado em origami

A energia solar já é utilizada há muito tempo pelos satélites: enormes painéis que se desdobram nos dois lados do aparelho para captar a energia da nossa estrela e, assim, ter energia suficiente para realizar as operações que lhes são exigidas. O problema é que esses painéis ocupam espaço e não são suficientemente aerodinâmicos: enviá-los para o espaço desperdiça combustível precioso.

É por isso que a NASA está pensando ativamente em novos métodos para dobrar os painéis solares montados nos satélites, e alguns engenheiros fizeram um protótipo inspirado em… origami ! Com uma forma próxima a um hexágono muito grande, uma vez desdobrado, ocupa muito pouco espaço quando não o é, o que é bastante interessante e é um bom presságio para o futuro deste projeto.

O painel solar inspirado em origami

Por enquanto, apenas este protótipo existe e ainda estamos longe de ser amplamente utilizados em todos os satélites, pois as células fotovoltaicas necessárias para a captação de energia solar ainda não foram afixadas.

A operação também é mais delicada do que parece, pois essas células possuem uma certa espessura que será adicionada às “folhas” já presentes. Em outras palavras, teremos que pensar um pouco mais para encaixar tudo isso em uma forma igualmente compacta.

O Painel Solar Dobrado Inspirado em Origami

Mais trabalho, então, mas o projeto não é menos interessante e, sobretudo, não menos original: quem disse que dobrar papel era inútil? Eventualmente, este projeto poderia de fato levar a, por que não, uma miniaturização ainda maior das células fotovoltaicas, mantendo uma boa eficiência. Para ser observado de perto, portanto.

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